jueves, 16 de noviembre de 2017

La aviación en el cine: El héroe solitario (1957)

El otro día volví a ver una película clásica de uno de mis directores favoritos (Billy Wilder) que además estaba protagonizada por otro de mis actores favoritos (James Stewart). Se trata de El héroe solitario, titulada originalmente The Spirit of St. Louis. Una película norteamericana de la Warner Brothers del año 57 que narra la conocida hazaña de Charles Lindbergh. Este vuelo es de sobra conocido por los aficionados a la aviación. El 20 de mayo de 1927 Charles Lindbergh despegó del Roosevelt Field, en Nueva York, para cruzar el Atlántico, el solo sin escalas, en un avión monoplano y monomotor. La travesía duró treinta y tres horas y veinte minutos. Después de un gran esfuerzo físico y mental Lindbergh aterrizó finalmente en Le Bourget (París). Mucha gente lo recuerda como el intrépido piloto de la película El vuelo del Fénix (1965), producida y dirigida por Robert Aldrich y ya tratada en este Blog. En efecto, Jimmy Stewart estaba muy en su papel del capitán Frank Towns, a los mandos de aquel Fairchild C-82, en el que se puede decir que bordó el personaje, al igual que lo hizo cuando interpretó al joven piloto Charles 'Slim' Lindbergh en esta cinta. Billy Wilder rodó la película treinta años después del vuelo. El héroe solitario es un relato cinematográfico en tono heroico rodado en cinemascope y a todo color (Warnercolor). Sin embargo no es de lo mejor que haya rodado Billy Wilder. La dificultad era grande, pues se trataba de una auténtica leyenda y no había muchas opciones de ser creativo en el guión.

Humor aeronáutico

El verdadero cubo de Rubik de un ingeniero aeronáutico

martes, 14 de noviembre de 2017

Respirando a gran altura

Esta misma mañana leía (totalmente ojiplático) un artículo en El Mundo titulado "Síndrome aerotóxico: ¿es dañino el aire que respiras en el avión?" Como suele ser habitual en los temas que uno domina, al leer el artículo escrito por un lego en la materia (léase un periodista no especializado) nos entra un poco de miedo, en el sentido de: ¿serán todos los artículos igual de malos y con tantos errores en temas que no dominamos? La respuesta es seguramente afirmativa. Por esta razón voy a intentar aclarar aquí como funciona eso que tan mal (...y alarmantemente) se explica en el tendencioso artículo. Lo primero que hay que decir es lo que siempre digo: si hay algo que está regulado en este mundo, eso precisamente es el mundo de la aviación civil. Osea, que las autoridades están al tanto de la posible problemática y las soluciones se encuentran perfectamente reguladas y certificadas. Con esto en mente vamos a empezar.

Reseña de libros: "Angeles con Palas, 112 testimonios para ayudar a Ivan"

Hace unos días recibí un correo de Valentín Río Sola, quien es médico de profesión y también escritor. Me comentaba que acaba de publicar un libro que quizás podría interesar a los seguidores del blog. Se trata de "Angeles con Palas, 112 testimonios para ayudar a Ivan" , editado por Editorial Bellaterra. La distribución es limitada, pero puede conseguirse por encargo en librerías de todo el país: ISBN 978-84-7290-836-9. A buen seguro que resultará más sencillo encargarlo en librerías especializadas, como por ejemplo AEROTECA de Barcelona. http://www.aeroteca.com/presentacio/index.php. En este libro nos hablan luchadores: sanitarios, bomberos, policías, militares... Héroes de carne y hueso que no dudan cuando hay que acudir volando a una llamada de socorro y afrontar el peligro con el único objetivo de salvar vidas. 

domingo, 12 de noviembre de 2017

¿Por qué se necesita más empuje en días cálidos?

El transporte de pasajeros es un servicio al público que implica muchas más cosas que simplemente llevarles desde el punto A al B. Hay que estar atento a sus necesidades y a sus requerimientos y también hay que contestar a sus preguntas. La que comentamos hoy es la pregunta del mes de noviembre publicada en nuestra revista SWISS Magazine.  En ella solemos publicar alguna de las muchas preguntas que nos hacen los pasajeros. No debemos de subestimar el conocimiento de estos, pues a veces son personas que vuelan a muy a menudo y están bastante interesadas en los pequeños detalles. La respuesta por nuestra parte siempre es muy concisa, para no complicar las cosas. Este mes en la respuesta decimos lo siguiente: "cuanto más alta es la temperatura, menos denso es el aire. La fuerza de sustentación que permite que el avión vuele depende del número de partículas que pasan por el ala, por unidad de superficie y por unidad de tiempo. Se puede crear la misma cantidad de sustentación haciendo que el aire circule con muchas partículas a una velocidad baja o con pocas partículas a una velocidad alta. Por lo tanto, si hoy es un día muy caluroso (el aire es poco denso), entonces tendremos menos partículas en el aire y habrá que hacer que estas pocas partículas se muevan más deprisa por el ala. Por este motivo necesitamos que el avión se mueva más deprisa y para hacer que el avión vaya más deprisa necesitaremos más empuje".

jueves, 9 de noviembre de 2017

Humor aeronáutico tonto

Breve historia de los hidros (II)

Los premios y las grandes travesías

Unos meses antes del histórico vuelo de Alcock y Brown cruzando el Atlántico por primera vez en avión bimotor, el 27 de marzo de 1919, un hidro "Nancy" (Curtiss modelo NC) de la marina estadounidense completa el cruce del Atlántico norte. No se consideró el primer vuelo a través del Atlántico porque la tripulación hizo varios amerizajes. La travesía probó lo eficacia y la seguridad de estos aparatos, pero en realidad lo que se perseguía era ver la capacidad de los hidros para controlar a los U-Boot alemanes.

Este fue el vuelo de las llamadas "Nacies" ("N" por Navy y "C" por Curtiss), los hidros NC-1, NC-3 no pudieron completar la ruta y quedaron en las Azores. El NC-4 finalmente llegó a su destino.

martes, 7 de noviembre de 2017

Aviones de un futuro cercano


La industria aeronáutica espera que para el año 2050 se produzca un gran aumento del tráfico aéreo. Esto es unas siete veces el que existe en la actualidad.  También se espera que las emisiones de gases de efecto invernadero aumenten cuatro veces. Todo esto se producirá si no ponemos remedio y se hagan cambios fundamentales. Pero, ¿qué tan "fundamentales" serán esos cambios y cuál será su efecto en los aviones que usamos?

Ya estamos asistiendo al nacimiento de los aviones híbridos, pero un paso fundamental para asegurar que la industria aeronáutica se vuelva verde es la electrificación completa de los aviones comerciales. Eso significa cero emisiones de CO2 y NOx si la energía procede de centrales eléctricas que son alimentadas de manera sostenible. La principal barrera tecnológica que debe superarse es la densidad de energía de las baterías, una medida de cuánta potencia puede ser generada a partir de una batería de un cierto peso.

domingo, 5 de noviembre de 2017

Arte en aviación: el esgrafiado

A mucha gente le gusta dibujar aviones. Yo, como aficionado, casi siempre he utilizado la tinta y el lápiz, pero existen muchísimas otras técnicas de representación gráfica alternativa que pueden llegar a ofrecer resultados impresionantemente bellos. 

Una de las más laboriosas, pero impactántes es la denominada "esgrafiado" en español. Se suele denominar scraperboard en inglés (especialmente en Gran Bretaña), pero generalmente se le suele llamar scratchboard en América del Norte y Australia. El Scratchboard se refiere tanto a una forma artística como a una técnica ilustrativa. En general es una forma de grabado directo donde el artista rasca la tinta oscura para revelar una capa blanca o de color debajo.

viernes, 3 de noviembre de 2017

La aviación en el cine: El final de la cuenta atrás (The Final Countdown) (1980)

Estamos en 1980 (el presente en el momento que se estrena la película) el impresionante portaaviones nuclear USS Nimitz (CVN-68), es uno de los buques de guerra más moderno y poderoso del mundo. Está equipado con un auténtico arsenal y lleva a bordo una fuerza aérea, que por sí sola, supera a la de muchos países del mundo. El navío de guerra realiza una misión rutinaria a 200 millas de Pearl Harbor. De repente el tiempo empeora y se ve envuelto en una extraña tormenta. Al salir de este extraño fenómeno, nunca antes experimentado, el portaaviones sigue navegando por las tranquilas aguas del pacífico sin daño aparente. Sus ocupantes todavía no lo saben, pero acaban de atravesar un túnel del tiempo y ahora se encuentran en el mismo lugar, pero en 1941, a 24 horas del ataque japonés a Pearl Harbor. Cuando la tripulación finalmente se dan cuenta y el capitán (Kirk Douglas) acepta el hecho de que han viajado en el tiempo, este tiene que decidir si interviene en la contienda. Debido a la alta tecnología y preparación de la nave, el enfrentarse a la flota de ataque japonesa supondría una victoria casi segura y la aniquilación del poder aeronaval nipón, pero también un gran cambio en la historia del mundo tal y como lo conocemos. ¿Qué haríamos si fuéramos el capitán del Nimitz? Quizás aprovecharíamos la oportunidad para cambiar el rumbo de la historia, pero si lo hacemos, ¿qué le sucederá al mundo y que pasaría con nosotros?