viernes, 28 de octubre de 2016

La Jet Set: Boeing 707

¡Un pionero de la era del jet! Un día como hoy hace 59 años el primer avión comercial 707 de propulsión a chorro rodó en Renton, Washington. El Boeing 707 pasó a convertirse en el primer avión de pasajeros que obtuvo un éxito comercial en el mundo y en 1958 Pan Am comenzó el primer servicio trasatlántico regular de reactores en EE.UU. utilizando el 707.


jueves, 27 de octubre de 2016

Humor aeronáutico

Lo que realmente ocurre dentro de la cabina en una larga misión de patrulla


Felicidades a mis queridos compañeros del Ejército del Aire por los 30 años del EF-18. Parece mentira cómo pasa el tiempo, pero en 2016 se cumplen ya 30 años de la llegada de estos aparatos que han sido la punta de lanza hasta la llegada del Eurofighter.

Legislación y diseño de aeronaves

El proceso por el cual se diseña un avión comercial es complejo y largo. Los diseños de aviones dependen de muchos factores, entre ellos se encuentran los requerimientos y protocolos de seguridad que dictan las autoridades aeronáuticas. Estos protocolos son muy restrictivos y al superarlos se obtiene el certificado de aeronavegabilidad. En Europa la autoridad aeronáutica es la Agencia Europea de Seguridad Aérea EASA.

miércoles, 26 de octubre de 2016

Momento de inercia

El momento de inercia (símbolo I) es una medida de la inercia rotacional de un cuerpo. Cuando un cuerpo gira en torno a uno de los ejes principales de inercia, la inercia rotacional puede ser representada como una magnitud escalar llamada momento de inercia. Sin embargo, en el caso más general posible la inercia rotacional debe representarse por medio de un conjunto de momentos de inercia y componentes que forman el llamado tensor de inercia. La descripción tensorial es necesaria para el análisis de sistemas complejos, por ejemplo en movimientos giroscópicos.

El momento de inercia refleja la distribución de masa de un cuerpo o de un sistema de partículas en rotación, respecto a un eje de giro. El momento de inercia solo depende de la geometría del cuerpo y de la posición del eje de giro; pero no depende de las fuerzas que intervienen en el movimiento.

El momento de inercia desempeña un papel análogo al de la masa inercial en el caso del movimiento rectilíneo y uniforme. Es el valor escalar del momento angular longitudinal de un sólido rígido.


XB-1 Tri-reactor supersónico sin post-combustión

Hace ya 69 años que se vuela más rápido que el sonido y más de 50 años que se lanzó el proyecto del Concorde. Desde entonces se han hecho muchos progresos para poder hacer que el transporte supersónico sea económicamente viable. Motores más económicos, operaciones más flexibles, electrónica avanzada, etc.


En otros posts se ha hablado de las nuevas tecnologías para poder minimizar la huella del sonora. Se ha hecho un gran esfuerzo económico en el estudio de la mitigación del estampido sónico sin que hasta ahora se haya logrado una solución realmente efectiva. Una nueva compañía de Denver, que se llama Boom (nombre muy onomatopéyico y apropiado), se ha decidido a ir por el camino contrario. La solución a primera vista parece un tanto disparatada, pero podría no serlo tanto si se echan cuentas. La filosofía de la compañía sería algo así como: para qué eludir los problemas del Boom sobre tierra si podemos volar en subsónico sobre ella para luego acelerar a supersónico sobre el mar. 

viernes, 21 de octubre de 2016

Nacimiento de un simulador


El otro día escribía con un poco de pena sobre la muerte de un simulador clásico del 737 que se había quedado obsoleto. Ver post. Hoy escribo con más alegría sobre el nacimiento de un nuevo simulador. Se trata del simulador del Bombardier C Series, que se ha instalado recientemente en SAT (Swiss Aviation Training en Zurich) y ya está listo para el entrenamiento de los pilotos de SWISS, que serán los primeros en volarlo. SWISS es el cliente de lanzamiento de este nuevo avión. 

miércoles, 19 de octubre de 2016

La pista de aterrizaje más corta del mundo

Hace algún tiempo escribía sobre la cantidad de pista necesaria para el aterrizaje. Trasteando por Internet me encontré con este interesante vídeo en el que se ve a un turbohélice aterrizar en la que se considera la pista más corta del mundo. En el vídeo se puede apreciar en HD el aterrizaje y el despegue de un pequeño avión en el aeropuerto de Saba (Aeropuerto Juancho E. Yrausquin). Aunque no tienen muy buena reputación, en este aeropuerto no han ocurrido accidentes. Los aviones comerciales tipo Airbus A320 o Boeing 737 no disponen de pista suficiente y solo los aviones más pequeños como el DHC-6 son capaces de parar en sus menos de 396 metros de longitud.

domingo, 16 de octubre de 2016

Humor aeronáutico


Crew Resource Management

El otro día, a propósito de una pequeña broma en un post, recibía un mensaje de mi buen amigo el Capitán Ricard desde Australia en el que me decía que se había hecho instructor en CRM, Mucha gente desde entonces me pregunta en qué consiste exactamente esto del CRM.

En aviación el acrónimo CRM quiere decir Crew Resource Management en inglés. CRM es un término muy amplio y forma parte (muy importante) de lo que se consideran Factores Humanos o aspectos psicológicos. CRM en su acepción más general se refiere a la gestión de recursos por parte de la tripulación (ese es el significado de CRM en español). En este post solo se hace una pequeña referencia al concepto general, es decir, la interacción entre las personas involucradas en el vuelo, ya sean miembros de la tripulación, control del tráfico aéreo, etc., así como la gestión de los recursos dentro del entorno de dicho vuelo. En aviación los problemas y deficiencias en los procesos de interacción de las personas, junto con la mala gestión de los recursos, han contribuido significativamente a muchos accidentes e incidentes. Esta es una de las razones por las cuales en las entrevistas para los trabajos de piloto se cuenta con un equipo de expertos, entre ellos varios psicólogos.

viernes, 14 de octubre de 2016

Principios de navegación inercial II

Los acelerómetros del sistema inercial


Los acelerómetros son claves para el sistema inercial. Un acelerómetro es una un dispositivo muy sensible que mide la aceleración en un eje. En la ilustración que se muestra a continuación se puede ver un esquema simplificado de uno de estos sensores.

Tal como se puede apreciar, este dispositivo cuenta con sistema de barras llamado "E-I" o transductor de señal. El principio de funcionamiento es sencillo de entender. La barra "E" (tumbada) tiene una bobina central donde se aplica una corriente. La barra "I" hace de péndulo y pivota sobre la barra "E". Cuando el sistema está en reposo no existe corriente generada, pues la barra "I" se encuentra paralela a la "E". Cuando aceleramos (hacia la derecha en la ilustración) la barra "I" se desplaza pendularmente hacia atrás debido a la inercia. En ese momento la distancia entre la barra"I" y uno de los brazos de la barra "E" disminuye, aumentando la distancia en el brazo contrario. En esta situación se genera una señal electrica, que pasa a ser amplificada. La señal una vez amplificada se utiliza para alimentar un motor de inducción que genere un campo magnético e intente reponer a la barra "I" en su posición totalmente paralela. En otras palabras, lo que se busca es el cero (voltaje cero). Es precisamente esta cantidad de energía que se utiliza para buscar la señal cero, la que utiliza el calculador. Esa energía de señal cero es la aceleración del avión. Con este dato la señal es sometida a los dos pasos de integración de los que hablábamos en el primer post.  

lunes, 10 de octubre de 2016

Principios de la navegación inercial I

El sistema inercial es bien conocido desde hace ya mucho tiempo. En los primeros años 20 se hicieron pruebas giroscópicas para el desarrollo de los primeros pilotos automáticos. En los años 40 se empleó con éxito este sistema en las famosas V2 (A4), pero fue la travesía del polo norte bajo el casquete polar (operación Sunshine) lo que capturó la imaginación de muchos jóvenes de la época (...y de otros como yo que lo leyeron siendo un chiquillo). Después de aquella hazaña de navegación de gran precisión solo era cuestión de tiempo que la miniaturización y reducción de peso permitieran embarcarlo en los aviones militares y comerciales. El sistema de navegación inercial (INS) es una de las formas de orientación que emplean los aviones (y otros vehículos, incluidos los misiles y los submarinos) cuando no se dispone de ninguna otra referencia externa para el guiado. Este sistema siempre me ha parecido fascinante y ha sido uno de los que mejor he estudiado, dado que tuve que trabajar con misiles en mis primeros años en el Ejercito del Aire. (Historia del Sidewinder). Hoy en día en aviación comercial trabajamos con los sistemas de posicionamiento global, pero el INS/IRS sigue siendo montado en los aviones como sistema de apoyo.

Ruta del Nautilus (SSN-571) en la travesía sumergida del polo Norte.

CRM: Toma de decisiones y manejo del estrés

Curso acelerado de CRM (Crew Resource Management)

En algunas fases del vuelo y dependiendo de las circunstancias, las decisiones deben ser tomadas de forma rápida y eficaz.

domingo, 9 de octubre de 2016

Aviones poco conocidos: El Sud-Ouest (SNCASO) SO.8000 Narval

Nada más terminal la II Segunda Guerra Mundial, Francia se esforzó denodadamente para poder reconstruir sus maltrechas fuerzas armadas. Una de las ramas que más había sufrido era precisamente el arma de aviación. En este campo se habían logrado muchos avances durante los años de la guerra. Muchos de estos avances se debieron a los científicos y la industria alemana. La gran mayoría de los científicos e ingenieros y gran parte del material incautado a la vencida Alemania fueron puestos a disposición de los aliados. No solo eso, parte del proyecto de reconstrucción de la industria francesa significó la nacionalización de muchas empresas aeronáuticas. Para la Marina francesa era de de especial interés contar con un arma de aviación embarcada potente. Los marinos expresaron su interés en el desarrollo de un avión de caza que pudiera ser operado desde portaaviones. Se requería un avión multimisión, un caza que además de sus funciones de combate, sirviera como interceptor y de ataque a tierra. Aunque otras armadas estaban comenzando la transición a los aviones a reacción con todos los grandes problemas que ello acarreaba (ver post dedicado a ello), la Marina francesa se decantó por una tecnología conservadora. Se estaba pensando en un nuevo avión con motor de émbolo y hélice, pero con una disposición poco tradicional (ver post dedicado a ello).

miércoles, 5 de octubre de 2016

Cine y cómics de aviación

Alguna vez hablé en este blog sobre el arte en aviación e hice referencia a los cómics de mi amigo Ghen Martín como una forma de arte. Ver post relacionado: 

Hoy traigo en este post un enlace de Facebook, que me encontré por casualidad cuando trasteaba por Internet y en el cual descubrí multitud de tebeos de mi infancia, incluidos como no podía ser de otra manera el "Capitán Trueno" y el "Jabato". Buscando en la página me encontré también con los "Clásicos de cine" de la editorial SEA/NOVARO, una casa editorial mexicana, que recuerdo vagamente. 

Clásicos del Cine fue una revista de historietas que comenzó a publicarse en 1956. Su tema principal eran las películas y su adaptación al formato del cómic. Llegó a publicar 315 números ordinarios y 11 extraordinarios. El material original procedía de las compañías estadounidenses Dell Comics y (a partir de los años sesenta) de Gold Key.

martes, 4 de octubre de 2016

Deshielo de la aeronave: de-icing

Descontaminación en Zurich

Cuando en invierno nos acomodamos en el asiento del avión esperando un rápido despegue, nos da cien patadas ver como nuestro vuelo se retrasa por un "estúpido lavado" que nos va a hacer perder nuestro siguiente vuelo o nos va a hacer llegar muy tarde a nuestro destino. Si. Es cierto. Muy frecuentemente en invierno se puede ver a los operarios del aeropuerto (con grúas o camiones especialmente diseñados) rociando nuestro aparato con una especie de líquido a presión. Muchos pasajeros (gente que ha volado poco) tienen la impresión de que nos están lavando el avión, como si de un túnel de lavado de coches se tratara. En realidad están limpiando las alas y el fuselaje de hielo, escarcha y nieve. No solo eso. Nos están protegiendo de la formación de hielo durante un tiempo. Este procedimiento se conoce como descontaminación de la aeronave y es necesario antes de proceder al despegue. 

lunes, 3 de octubre de 2016

Humor astronáutico tonto

...es que hoy es lunes

Aviación en TV - Documental "Ala contra ala: Mujeres supersónicas"

Se suele decir que las tres funciones principales de la televisión pública son: informar, formar y entretener. Con documentales como este se consiguen las tres cosas.


En los años 1950 y 60, dos mujeres con el mismo nombre, la misma pasión y la misma determinación por ser la mujer más rápida del mundo pilotando un avión, protagonizaron un extraordinario duelo que duró quince años a ambos lados del Atlántico. 

Contenido disponible hasta el 6 de octubre de 2016: http://rtve.es/v/3515218

domingo, 2 de octubre de 2016

La aviación en el cine: Sully (2016)

"Everything is unprecedented until it happens for the first time." Sully (Tom Hanks)


Sully es una película biográfica estadounidense de lo que se ha venido en llamar "el milagro del río Hudson". Esta película es un drama dirigido y producido por Clint Eastwood, y escrito para la gran pantalla por Todd Komarnicki. La historia relata el vuelo 1549 de US Airways y la famosa maniobra de su piloto, Chesley «Sully» Sullenberger. El guión cinematográfico está basado en la autobiografía "Highest Duty" escrita por el propio Sullenberger y Jeffrey Zaslow. La película está protagonizada por Tom Hanks en el papel de Sullenberger. Hay que decir que Tom Hanks está muy bien en el papel del capitán Sullenberger. Es uno de esos papeles que parece que están hechos a su medida, como en Captain Phillips de 2013, que relataba la captura de un barco mercante por piratas somalíes en abril de 2009. Esta ha sido la primera colaboración cinematográfica entre Clint Eastwood y Tom Hanks. es una película corta. de hecho solo dura 96 minutos, siendo la más corta que ha realizado Eastwood como director.


El Vuelo 1549 de US Airways despegó el 15 de enero de 2009 del Aeropuerto LaGuardia en Nueva York con destino el Aeropuerto Internacional de Charlotte, en Charlotte (Carolina del Norte); después iría al Aeropuerto Internacional de Seattle-Tacoma, en SeaTac. El avión perdió ambos motores tras impactar con una bandada de aves (gansos) durante el ascenso después del despegue. El impacto ocurrió a una altura de aproximadamente 2.800 pies (850 m) sobre el terreno y a una velocidad de unos 185 nudos (343 km/h). Cada uno de los motores se tragó por lo menos un par de gansos (cada uno podría llegar a pesar unos 4,5 kg) dañando ambos motores. Nunca antes había pasado algo semejante. El Airbus A320 acuatizó en el río Hudson. Todos los pasajeros fueron rescatados. La tripulación del vuelo 1549 fue condecorada con la Master's Medal del Guild of Air Pilots and Air Navigators. La justificación de la entrega del premio rezaba "Este acuatizaje forzoso y evacuación, sin pérdida de vidas, fue un logro heroico y único en la historia de la aviación". Se le ha descrito como "el acuatizaje más exitoso de la historia de la aeronáutica"