sábado, 21 de octubre de 2017

El "low pass" de Air Berlin

Air Berlin, la segunda aerolínea más grande de Alemania, dejará de operar el 28 de octubre tras el anuncio de quiebra que la compañía hizo en agosto. El vuelo final de la aerolínea se realizará un día antes y parece ser que ya se han agotado todos los billete para ese vuelo de Munich a Berlín. El lunes, sin embargo, Air Berlin realizó su último vuelo de larga distancia desde Miami, y ese vuelo va a ser inolvidable debido a la forma en que el piloto del Airbus A330 realizó la aproximación al aeropuerto de Düsseldorf.

El piloto abortó su intento de aterrizaje, parece ser que declaró algún problema con el tren, para poder realizar una pasada muy bajo y virando alrededor de la torre de control. Parece ser que los ocupantes de la torre de control disfrutaron de la pasada, pero la realidad es que Air Berlin ha suspendido al piloto y al copiloto y la Oficina Federal de Aviación de Alemania (LBA) ya realiza una investigación. La explicación del piloto: "Queríamos hacer algo distinto, una despedida digna y emotiva". En mi opinión creo que se les va a caer el pelo. Pienso que ambos perderán su licencia de por vida por hacer una auténtica tontería no autorizada. Debajo se puede ver el vídeo.

viernes, 20 de octubre de 2017

La aviación en el cine: Capitanes de las nubes (1942)

Capitanes de las nubes es una película estadounidense del año 1942 que va de lo que se denomina en inglés "Bush pilots". No hay una traducción directa al español que yo sepa. La palabra "bush" se refiere en este contexto a rural y "bush flying" se refiere a las operaciones aéreas en sitios inhóspitos. Implica operaciones en terrenos accidentados donde a menudo no hay pistas de aterrizaje o estas no están preparadas, lo que a menudo obliga a este tipo de aeronaves a estar equipadas con ruedas especiales, flotadores o esquís anormalmente grandes. La película, aunque es producida por la Warner Bros norteamericana, transcurre enteramente en la región de Ontario en Canadá, con protagonistas que representan a canadienses. Es la primera película que yo sepa que se rodó enteramente fuera de los estudios de Hollywood en los espectaculares ambientes y paisajes naturales del Canadá. El protagonista es un tal Brian McLean interpretado por James Cagney (más conocido por "ya me escoñé" que dirían nuestros padres y abuelos). McClean es un piloto rural canadiense que se dedica a eso del "bush flying", haciendo rutas por los grandes lagos del norte de Ontario en Canadá, recogiendo pasajeros y transportando mercancías en su aeroplano anfibio. 

martes, 17 de octubre de 2017

Mas aviones feos...

El proceso de diseño de una aeronave implica un gran trabajo de ingeniería que tiene que tener en cuenta muchos factores, como la demanda del cliente y el fabricante, los protocolos de seguridad, las limitaciones físicas y económicas, la misión a la que se dedica el avión, etc. Pero nadie (o casi nadie) tiene en cuenta la belleza en el diseño. Por eso mismo hemos visto y veremos cosas como estas:


El Short SB.6 Seamew fue un avión británico diseñado en 1951 por David Keith-Lucas. Le salió feo de narices y aún así no le despidieron de la compañía.

lunes, 16 de octubre de 2017

Fealdad y belleza aeronáutica

Aunque eso de la fealdad o la belleza es algo muy subjetivo, lo cierto es que a lo largo de la historia de la aviación se han producido verdaderas monstruosidades, pero también se han diseñado grandes joyas del estilismo. En el estupendo libro de José Manuel Gil y Alejandro Polanco Masa, llaman a los aviones menos convencionales (más feos), "aviones bizarros". Lo cierto es que un avión debe de cumplir la misión para la que está diseñado. Este es el parámetro más importante. Dentro de él, existen aviones más o menos agraciados. Creo que se le atribuye al ingeniero francés Marcel Dassault el famoso aforismo: "para que un avión vuele bien, debe de estar bien construido, pero además debe de ser bonito". Estoy bastante de acuerdo con la frase, aunque con matices. Los pilotos de aviones suelen meterse con los de los helicópteros diciendo que en realidad estos no vuelan, sino que son tan feos que la tierra los repele. Hay que reconocer que algunos helicópteros son muy bonitos.

domingo, 15 de octubre de 2017

CAT III en ZRH ILS pista 14

Esta mañana hice un MAD-ZRH con un tiempo magnífico. Vimos los Alpes y disfrutamos de un holding cerca del Monte Cervino, pero Zurich estaba con niebla. Me dió tiempo a sacar fotos y vídeo. En el time-lapse se puede ver la aproximación y lo bajos que estaban los mínimos :)

Punch a hole in the sky

En los años 30 del siglo pasado un chaval de un pequeño pueblo de Virginia sueña con hacerse piloto. Acabó ingresando en el ejército estadounidense como mecánico de aviones y en 1941 consigue pasar a la escuela de pilotos. Después de pilotar un P-51 Mustang en la guerra se convierte en piloto de pruebas. Este hombre participó en una película sobre astronautas dirigida por Phillip Kaufman en 1983. Le dieron un pequeño papel. Algo insignificante. Hacía de Fred, el camarero del restaurante Pancho's. Poca cosa, pero muy en el estilo de este hombre tranquilo. Un piloto que un 14 de octubre de 1947 hizo un agujero en el cielo y se convirtió en leyenda. Chuck Yeager fue reconocido como el mejor piloto de prueba, aunque no fuera elegido para la gloria. Hace 70 años un hombre llegó más alto, más lejos y más rápido que nadie. Léase esto con la música de Bill Conti en mente...
Se puede leer un gran artículo sobre estas historias en The Wired... o leer my post en español.
https://www.wired.com/2014/11/oral-history-of-right-stuff/
https://greatbustardsflight.blogspot.com.es/2015/04/la-aviacion-en-el-cine-right-stuff.html

sábado, 14 de octubre de 2017

Humor aeronáutico

Volando bajo: nostalgia automovilística setentera (segunda parte)

Conducir deportivamente es casi como volar bajo. Como comentaba en el post anterior, desde que recuerdo siempre me encantó cualquier cosa que llevara un motor. En parte creo que se debió a que pasé mi juventud en Oviedo. En Asturias siempre hubo mucha (muchísima) afición a los coches. Recuerdo aquello que se decía: se sabe si un coche lo conduce un asturiano simplemente con ver como baja el puerto de Pajares.

El rally Principe de Asturias era lo más esperado por todos nosotros en el mes de septiembre. Recuerdo muy bien el de 1982 al que asistí con mis amigos para ver ganar al héroe del momento, Antonio Zanini. Zanini fue campeón de Europa​ de rally en 1980 con Porsche y ganó nueve veces el Campeonato de España de Rally entre 1974 y 1984 con cinco vehículos diferentes. Para nosotros entonces era como pueda ser Fernando Alonso o Carlos Sainz para los chavales de ahora. En aquella época nos gustaba emular a Zanini de la forma que fuera. Lo más emocionante era "pilotar" el R5 L amarillo de la hermana de un amigo mío (Emiliano), a la que le cogíamos las llaves sin que se enterara. Solíamos ir de Oviedo a Gijón por la carretera antigua (antes de que se construyera la autopista "Y") a todo gas, esto es, a unos 115 km/h. No daba para más el coche de casi 800 cc y 38 caballos. Siempre decíamos aquello de: este coche coge los 115 en llano y los 140 en subida... eso, que los 140 "en su vida los coge" :)   Pero el caso era conducir. Ver aquellos Porsche 911 y R5 Copa Turbo nos parecía algo de otro mundo. Por eso mismo, cuando veo a mi sobrino, que ahora tiene  la edad que yo tenía entonces, y la pasión por conducir que tiene, no puedo por menos que volver a recordar mi primer coche.
 


viernes, 13 de octubre de 2017

Compensación y amortiguación de guiñada

El otro día hablábamos de la compensación de cabeceo o verseno. Hoy vamos a hablar de la compensación de guiñada y su amortiguación.

El balanceo del holandés (llamado Dutch roll en inglés) es un tipo de movimiento oscilatorio de carácter indeseable, que se produce en aviones donde prima una fuerte estabilidad lateral por encima de la estabilidad direccional (sobre el eje vertical). Se trata de una combinación de alabeo y guiñada. Es algo muy incómodo para los ocupantes del avión y en última instancia podría llegar a causar daños en la aeronave si el balanceo es muy extremo. Suele ocurrir más frecuentemente en los aviones que tienen un ala con flecha regresiva y en los que prima la estabilidad lateral (la que se  da sobre el eje longitudinal), con diedro positivo y con estabilizadores verticales de pequeñas dimensiones. 

El Dutch roll es muy común a bajas velocidades, aunque una vez establecido empeora con el aumento de la velocidad. Este balanceo también empeora cuando aumenta la altura. El balanceo podría corregirse parcialmente instalando un timón de dirección de mayor tamaño, pero esto significaría un mayor peso y también  un mayor coste de producción. Aerodinámicamente una mayor superficie también representa más resistencia al avance. Por esta razón y en algunos casos, con el fin de evitar el incremento del timón, los ingenieros optan por montar lo que se conocen como derivas dorsales. Estas derivas aumentan la estabilidad direccional. Debajo se puede ver un Fokker 50 clásico representado con la deriva y sin la deriva.

jueves, 12 de octubre de 2017

Descenso de emergencia automático

Hay varias razones por las que los pilotos podrían tener que iniciar un descenso de emergencia. Dos de las más comunes son la despresurización de la aeronave y el fuego incontrolable/humo a bordo. En los simuladores solemos entrenar estas maniobras haciendo descender a la aeronave lo más rápidamente posible desde la altura de crucero hasta los 10.000 pies o MSA (Minimum  Safe Altitude). El objetivo es siempre el mismo: hacer descender el avión tan pronto y tan rápidamente como sea posible, dentro de las limitaciones estructurales de la aeronave. Las tripulaciones deben seguir siempre los procedimientos de emergencia aprobados por la compañía y los manuales del fabricante.



La Patrulla Águila en el 12 de octubre



La Patrulla Águila es el grupo de vuelo acrobático del Ejército del Aire Español. Creada en 1985 con sede en el municipio de San Javier en la Región de Murcia, vuelan con siete aviones CASA C-101 de fabricación española. Tiene una alta preparación a nivel mundial, destacando en maniobras como el looping invertido y el aterrizaje en formación, siendo esta patrulla la primera que lo ha conseguido realizar. Es de los pocos equipos acrobáticos que usa humo amarillo en sus exhibiciones aéreas, para la realización de la bandera de España.

http://patrullaaguila.defensa.gob.es/

miércoles, 11 de octubre de 2017

Arte en aviación: Goya y su modo de volar

Francisco de Goya y Lucientes nació en Fuendetodos, provincia de Zaragoza, el 30 de marzo de 1746. Fue uno de los pintores españoles que se adelantó a su tiempo en muchos aspectos. En mi modesta opinión (de no experto) incluso me parece que su pintura ya muestra un incipiente impresionismo pintando con pequeñas manchas de color. Para mi es una auténtica delicia poder ver sus obras en vivo en el museo del Prado cuando voy a Madrid. Goya no solo fue pintor de caballete, su obra abarca también el grabado, el dibujo y la pintura mural. Goya es considerado uno de los grandes maestros de la historia del arte. Falleció en Burdeos el 16 de abril de 1828. Mucha gente conoce al genial pintor español y lo más famoso de su obra, pero pocos saben que pintó también un tema aeronáutico.

domingo, 8 de octubre de 2017

Aviones con historia: BAe-146 / RJ-146


Un seguidor de este blog me pidió por favor que hiciera una entrada dedicada al BAe 146 (nacido Hawker Siddley). Como acabamos de retirarlo en nuestra compañía, me pareció muy buena idea. Va por ti amigo lector. Pero para hablar de este avión tenemos que dar un salto en el tiempo. Nos vamos a finales de los 60 y principios de los años 70, donde cuatro motores eran mejor que tres y tres mejor que dos. 

Efemérides aeronáuticas: Franz Reichelt

Sangre, sudor, lagrimas y tortazos a porrillo. Así es como la humanidad consiguió volar. Casi na'. Uno que se dio una galleta morrocotuda fue Otto Lilienthal, de hecho palmó a consecuencia de ella. Antes de estirar la pata dijo aquello de "Opfer müssen gebracht werden!" que en alemán queda mu' raro, pero en español significa "¡Es necesario que haya sacrificios!". Acto seguido la espichó. 

Otro que no se quedó atrás en esto de darse un buen talegazo fue Franz Reichelt. Apodado el sastre volador, Franz, de origen Austriaco (como el otro saltador famoso: Felix Baumgartner), era un joven de 33 años con más pelotas que el caballo de Espartero pero con menos cerebro que un mosquito. Digno aspirante a los premios Darwin. Si, esos premios que honran a aquellos que mejoran el acervo genético de la raza humana eliminándose a sí mismos de forma accidental. Como aquel que le dieron al conductor atrapado en un embotellamiento al que le entraron ganas de mear y abrió la puerta del coche para rápidamente saltar una barandilla, ...sin darse de cuenta de que en ese momento estaba en un puente.

miércoles, 4 de octubre de 2017

Naturaleza y tecnología (de hombres y aves)

Desde los albores de la humanidad el hombre ha mirado al cielo y se ha preguntado cómo sería volar. Volar a través de las nubes y sobre la tierra. Con la tecnología primitiva los soñadores, los poetas y los inventores se inspiraron durante mucho tiempo en los propios pájaros y su forma de vuelo. La idea era volar como ellos. Librarse de las cadenas de la gravedad. Se concibieron entonces fantásticos diseños y fueron puestos en papel. De la imaginación de grandes mentes salieron diseños de máquinas asombrosas. Aparatos que fueron concebidos y soñados antes como una idea que como un medio de transporte. Leonardo da Vinci tenía un diseño muy hermoso llamado Ornitóptero. Imaginó que un día este aerodino podría ser construido para llevar al hombre por los aires.

martes, 3 de octubre de 2017

Humor aeronáutico


Administración aérea: el papel del Ejército del Aire

La administración aérea de este país, según está planteada, establece que existen tres niveles competenciales bien diferenciados. La Administración aérea española se caracteriza por tres notas esenciales: reparto de competencias entre la administración central y la autonómica, predominio de la administración institucional y separación entre la organización de la aviación civil y la militar.

Las competencias del Ejército del Aire

La misión asignada al Ejército del Aire es la defensa del espacio aéreo español, así como mantener la seguridad internacional en operaciones de paz y ayuda humanitaria. Nace a principios del siglo XX y su Cuartel General está en el distrito de Moncloa, en la calle Romero Robledo. En la actualidad, el poder aeroespacial es un pilar fundamental en la seguridad y la defensa, lo que obliga a una vigilancia constante del espacio aéreo. Además, la situación estratégica privilegiada de España nos permite influir en las comunicaciones que van hacia América del norte o del sur y hacia África y Europa.

lunes, 2 de octubre de 2017

A buen spotter ¿...pocos detalles bastan?

Un "spotter" (observador de aeronaves) es un apasionado de los aviones, aerolíneas, aeropuertos y casi cualquier aparato que vuele. Son personas que sienten debilidad por el mundo de la aviación y la aeronáutica en general y los aviones en particular. Trata de descubrir nuevos modelos, esquemas de pinturas, elementos extraños, etc. Lo suele hacer en los alrededores de los aeropuertos ya sea en el perímetro cerrado o en algún punto de observación, terrazas, etc. Una pieza apetecible para un spotter sería un nuevo tipo de avión que acaba de salir al mercado, otra sería por ejemplo detectar alguna visita de compañías extranjeras poco habituales. A los spotters les suele gustar mucho la fotografía y armados de sus potentes teleobjetivos se de dedican a capturar aeronaves, ya sea despegando, aterrizando o rodando por el aeropuerto. Muchos aeropuertos ya tienen en sus alambradas algún tipo de sistema para permitir el uso de cámaras fotográficas con grandes teleobjetivos. Los mismos aeropuertos suelen indicar cuales son los mejores puntos para tomar fotografías. Hay asociaciones de spotters que organizan visitas a aeropuertos. A algunos se les queda chico su territorio y se dedican a visitar aeropuertos de todo el mundo.

Un buen "spotter" es un gran entusiasta, ávido de descubrir pequeños detalles y elementos en aeronaves. ¿Sería el lector un buen spotter? ¿Sabría diferenciar estos dos modelos?


La solución debajo

jueves, 28 de septiembre de 2017

Análisis de indicaciones erróneas de velocidad


- Ojo, artículo muy técnico donde se suponen conocimientos previos en este sistema


Perder las sondas de presión en un avión es, literalmente" volar a ciegas. El caso del accidente de Aeroperú, que casi todo el mundo conoce, es estremecedor. Para prevenirlo se han desarrollado nuevos sistemas, más fiables, pero no infalibles.

La última generación de sistemas de datos de aire con "sondas inteligentes" (SmartProbe® Air Data Systems) combina ordenadores y sensores de forma que el piloto obtenga avisos de pérdida y protección de la envolvente de vuelo. Estos sistemas están certificados para vuelo RVSM y se instalan en una gran variedad de aviones comerciales de última generación. Los E-Jet de Embraer y los CSeries de Bombardier, por ejemplo, los llevan.

El sistema SmartProbe integra sensores de detección, sensores de presión y un potente software para el procesamiento de datos del aire. Los datos calculados son: presión total o Pitot y presión estática, velocidad del aire (datos de anemometría), altitud, ángulo de ataque y ángulo de guiñada o resbalamiento (ángulo que forma el eje de la nave con respecto a la dirección relativa del viento). Con estos datos se proporciona todas las indicaciones al piloto. El sistema proporciona una gran precisión en la presentación de datos en cabina y unos costes de ciclo de vida reducidos. Estos sistemas se combinan con un sensor de temperatura total del aire para el cálculo de la temperatura estática del aire y la velocidad verdadera (TAS) de la aeronave.

Humor aeronáutico: Economía de líneas Low Cost

La forma más eficiente para el embarque de pasajeros.

miércoles, 27 de septiembre de 2017

Detectores (discriminadores) de humo aspirados

-Ojo, artículo bastante técnico - 

El otro día un piloto me preguntó sobre cómo se efectúa la detección de fuego en los compartimentos de carga del avión CSeries. Un tema interesante y más complejo de lo que parece. Este tipo de compartimentos está encuadrado  en lo que se conoce como Clase C. Es decir, un espacio donde un miembro de la tripulación no puede acceder para sofocar un incendio. Debe de existir un medio de detección y extinción. En vuelo, un piloto debe de analizar la situación y estar seguro de que la señal recibida en el cockpit no es una falsa alarma. En nuestra compañía todos nos acordamos del trágico desenlace del vuelo 111 de la desaparecida Swissair. La detección debe de ser fiable para poder tomar una decisión rápida.

En estos modernos aviones comerciales todos los sistemas son super-avanzados, este es uno de ellos. La detección del humo en este avión se lleva a cabo por medio de los llamados sensores aspirados. Una técnica muy puntera que emplea el aire extraído del compartimento para ser analizado. Los resultados son sorprendentemente buenos. La detección de humo de forma aspirada se basa en el empleo de elementos muy sensibles y fiables que actúan como detectores de fuego por medio de la diferenciación entre humo y otros elementos distintos, como polvo, arena fina, ceniza, etc.  Vamos a ver de que manera.

lunes, 25 de septiembre de 2017

Malas películas sobre aviación

En la sección de este blog dedicada a la aviación en el cine ya he comentado alguna mala película sobre el mundillo de los aviones. Es una pena, pero en general solo hay algunas pocas buenas películas que narren bien algo sobre el mundo de la aviación. Luego están las malas, las muy malas y los auténticos bodrios.

Pero las cosa sno son tan sencillas. Hay que distinguir entre lo que es un bodrio de película y un bodrio aeronáutico. Son dos cosas bien distintas. Airplane o Aterriza como puedas en español, es una película con una calidad cinematográfica mas bien baja, aunque nos haya hecho reír a mandíbula batiente. Pero si nos preguntamos por lo realmente aeronáutico, en puridad no podemos decir que sea mala, pues no pretende más que parodiar la serie de películas que se iniciaron con el film Aeropuerto. Es simplemente una gran tontería de principio a fin, creada con esa intención de hacernos reír. Existen sin embargo otro tipo de películas calificadas como serias o "thrillers profundos", que si pretenden hacernos creer que todo lo aeronáutico que acontece en el film es creíble.

viernes, 22 de septiembre de 2017

La importancia del ángulo de ataque III

Continuando con esta serie de artículos dedicados a la importancia del ángulo de ataque, hoy vamos a ver lo que sucede con los ángulos de ataque normales y muy altos a bajas altitudes.

La máxima sustentación que un ala puede producir a un determinado ángulo de ataque viene en gran medida determinada por la configuración de los controles de vuelo secundarios (flaps, slats principalmente), que son las superficies que incrementarán la curvatura del ala. En la foto que abre este post se puede ver a un Airbus con ambas superficies desplegadas para un aterrizaje.

Existen otras superficies de control secundarias, como por ejemplo los spoilers o aerofrenos, pero no se consideran aquí. Otra situación que afectan a la cantidad de sustentación generada por un ala es la contaminación de esta, debido al hielo principalmente. En condiciones normales nos vamos a centrar solamente en los flaps y los slats.

miércoles, 20 de septiembre de 2017

Volando bajo: nostalgia automovilística setentera (primera parte)

Hoy va de coches. Mucho antes de Fernando Alonso yo era uno de los pocos bichos raros en España (...o por lo menos en Oviedo) que seguía con gran interés la Fórmula 1. Mi afición comenzó en 1975, cuando tenía 14 años. Ya me había picado el gusanillo de la velocidad mucho antes, pero en ese año realmente descubrí lo mucho que me gustaban las carreras de F1.

En aquel tiempo estaban compitiendo pilotos como Carlos Reutemann, Jackie Stewart, Niki Lauda, James Hunt, Emerson Fittipaldi, (Senna ya vendría más tarde) etc. Recuerdo vivamente el duelo Lauda-Hunt de 1976 y por ello recomiendo la película Rush a todos aquellos a los que les guste el mundillo.

Es una peli estupendamente interpretada por Chris Hemsworth (James Hunt) y Daniel Brühl (Niki Lauda). Se puede llevar a la novia a ver esta película sin problemas, porque actúa el tío buenorro del Hemsworth (el marido de la Pataky) y aunque el tema de coches y carreras no les vaya, eso siempre ayuda :)

lunes, 18 de septiembre de 2017

Cohetes y misiles

Según la Real Academia Española, la cohetería es un arte y no una ciencia. La definición dice que es "El arte de emplear cohetes en la guerra o en la investigación espacial". Si damos esta definición por buena e imitamos un poco a Mark Watney y sus comeduras de tarro, entonces yo que estudié en su día la especialidad de armamento y me sub-especialicé en misiles ...soy un artista :)

El famoso aforismo "esto no es rocket science" lo solemos emplear para decir que eso sobre lo que tratamos no es en realidad muy complejo. Algo que fácilmente se puede entender. Pero curiosamente esta frase también expresa de forma muy reveladora lo que realmente nos parece la ciencia que pone cohetes en el espacio. Algo verdaderamente difícil, poderoso y que emplea la mejor y más puntera tecnología.

jueves, 14 de septiembre de 2017

El sistema de aproximación de precisión ILS (parte II)

En el post anterior hablábamos del ILS, sus comienzos y las categorías. Hoy vamos a profundizar un poco más contando algunas cosas técnicas porque mucha gente me pregunta por ellas. Dependiendo de como sean las instalaciones en tierra existen diferentes clasificaciones. Es usual hablar de CAT III A o B o C, pero mucha gente desconoce que también existen otras letras (T, D o E). Estas letras, que son puntos de la pista, representan la capacidad de la señal para el guiado y definen de manera suplementaria la categoría de la instalación. De esta manera:

  • I, II o III indica la categoría de la actuación de la instalación. Simplemente nos dice cual es la máxima eficacia del equipo de tierra. 
  • A, B, C, D, T, D o E indica la capacidad de la señal del localizador o en otras palabras, hasta que punto del espacio o sobre la pista la señal de lo localizador proporciona guia de rumbo de forma adecuada. Esta información se utiliza para indicar la posibilidad de utlización del piloto automático sin referencia visual. 
  • 1, 2, 3 ó 4 nos indica el nivel de continuidad del servicio y el nivel de integridad del localizador o de la trayectoria de planeo en función de la probabilidad de que no se radien las señales de guías falsas.
Entonces, el mejor ILS que podamos tener sería un III/E/4. En el esquema de abajo se pueden ver los puntos de la pista, la señal de guiado y las distancias.

El sistema de aproximación de precisión ILS (parte I)

En aviación siempre se ha dicho que el secreto de un buen aterrizaje es hacer una buena aproximación. A principios del siglo pasado esta fase de vuelo era una de las que creaba más accidentes. Buen ejemplo de ello se relataba en el gran clásico de Howard Hawks de 1939, Solo los ángeles tienen alas. La aproximación finaliza cuando se alcanza el punto de decisión y en ese mismo punto comienza la maniobra de aterrizaje o en su defecto la maniobra de aproximación frustrada.

Tratar de utilizar sistemas como el VOR o el NDB o el VOR/DME, etc. para una aproximación, no siempre garantiza una gran precisión ni cubre todas las necesidades operacionales. Se tardó bastante tiempo hasta que se consiguió un sistema de aterrizaje con suficiente precisión y fiable. Se experimentó, fundamentalmente en los EEUU y en Alemania, con varios sistemas, como el SBA (Standard Beam Approach), que proporcionaba guiado horizontal, pero no senda de planeo. Con el desarrollo de la tecnología se llegó finalmente al ILS.

lunes, 11 de septiembre de 2017

Viejas y nuevas ideas aeronáuticas: el ala de Custer

¿Sabría el lector decirme que tipo de avión es este? - Pssst, no vale mirar en Internet :)


Hoy más que nunca se puede decir que con las nuevas tecnologías las viejas ideas en aviación nunca mueren. El desarrollo de los nuevos materiales, la impresión en 3D, la miniaturizadión y el desarrollo del software han dado lugar a retomar ideas casi olvidadas.

sábado, 9 de septiembre de 2017

Simulando la realidad: LX Flight Simulator

La compañía SWISS ha sacado una simpática App para iOS en IPhone con la que pretende entretener a todo el mundo en general y a sus pasajeros en particular. La aplicación de simulación de vuelo se llama  LX Flight Simulator. LX es el código IATA de la compañía (el código ICAO es SWR). La App te pone a los mandos de cualquier avión de la flota de SWISS, pero debes de comenzar haciendo méritos en el más pequeño, nuestro querido y ya retirado Jumbolino. Desde ahí se puede progresar hasta llegar al buque insignia de la flota, el Boeing 777-300. 

miércoles, 6 de septiembre de 2017

La compensación automática de cabeceo: el verseno

Cuando se vuela un avión comercial moderno se cuenta con una serie de ayudas que facilitan la labor del piloto. Estas ayudas, se suelen englobar en lo que se conoce como protección de la envolvente de vuelo. Un avión comercial moderno que cuenta con Leyes de vuelo en sus ordenadores está diseñado entre otras cosas para no entrar en pérdida, pero también para compensar automáticamente muchas de las maniobras que el piloto vuela en forma manual. De todas estas ayudas, la compensación automática del cabeceo cuando se alabea para efectuar un viraje es una de las más conocidas.

lunes, 4 de septiembre de 2017

Efemérides aeronáuticas: Pa' chulo yo (Thomas Fitz)

Un ejemplo de lo que los antropólogos llaman relativismo cultural. En mi tierra (Asturias) se dice que uno es un auténtico babayu cuando se pavonea o fanfarronea delante de los amigotes con un vaso de vino o "sidrina". Esto mismo es lo que les debió de parecerles a los neoyorquinos que se encontraban en el Bar situado en la avenida St. Nicholas, cerca de la calle 191, al norte de Manhattan en el año 1956.

Todos, incluido el dueño del local, miraron con desdén al intoxicado aeronauta. Se trataba de un voceras llamado Thomas Edward Fitzpatrick (apodado Thomas Fitz). Nuestro amigo tenía una kurda de campeonato y debía de ser muuu babyu, porque con la merluza que llevaba se apostó algo a que era capaz de volar desde New Jersey a New York en menos de 15 minutos.

domingo, 3 de septiembre de 2017

La aviación en el cine: Barry Seal: el traficante (2017)

El otro día me metí al cine a ver Barry Seal: el traficante. Reconozco que entré sin mucha convicción esperando ver una cosa más parecida a lo que nos tiene acostumbrados Tom Cruise en sus "Misiones imposibles". 

Cual fue mi sorpresa al ver que desde el principio se trataba de algo muy distinto. Desde los títulos de crédito con el cambio de marca de los estudios Universal, que pasa de usar el nuevo logo al que tuvo entre 1969 y 1990 ya se podía ver que su director Doug Liman quería llevarnos al final de los 70 y comienzos de los 80 con muchos guiños "retro". Uno de los mejores fue la utilización de imágenes de archivo, donde se puede ver a Ronald Reagan, a Jimmy Carter y a Bush padre. El realizador neoyorkino ya había dirigido antes películas de acción como El caso Bourne, Sr y Sra. Smith o Jumper. También había dirigido antes a Tom Cruise en la espectacular Al filo del mañana, pero ahora nos cuenta las andanzas de Adler Berriman Seal, o más comúnmente conocido como "Barry Seal", un piloto comercial que comenzó su carrera en la TWA. 

miércoles, 30 de agosto de 2017

martes, 29 de agosto de 2017

La astronáutica en el cine: Figuras ocultas (2016)

"¡En la NASA todos meamos del mismo color!"  
Gráfica frase atribuida al director de proyecto Al Harrison interpretado por Kevin Costner.

Figuras ocultas ("Hidden Figures" en inglés) es una entretenida y emotiva película de Theodore Melfi del año 2016. El filme cuenta en sus papeles principales con Taraji P. Henson, Octavia Spencer, Janelle Monáe, Kevin Costner, Kirsten Dunst y Jim Parsons (el friki Sheldon de la serie Big Bang Theory). Esta más que correcta película sobre los comienzos de la NASA se centra en la historia no contada hasta ahora de tres mujeres que allí trabajaron. Se trata de Katherine G. Johnson, Mary Jackson y Dorothy Vaughan, quienes trabajaron para la agencia en los años 50 como calculadoras. En aquellos años era muy complicado y tedioso hacer cálculos complejos. Las rudimentarias computadoras todavía no podían competir con los grupos de expertos. Estos "cerebritos" humanos tenían que hacer los cálculos a manubrio, simplemente con maquinas de sumar y las famosas reglas de cálculo.

La historia es también un pequeño repaso a la situación sociopolítica de los Estados Unidos. En los años 50 la segregación racial era muy evidente y estaba ampliamente aceptada por la comunidad blanca. Trinfar en una sociedad como aquella siendo negro y además mujer, requería tener un espíritu inquebrantable y gran perseverancia. Esto es lo que nos muestran las heroínas del filme. A pesar de todas las trabas, estas tres mujeres fueron capaces de situarse como elementos clave del programa que acabó llevando al primer norteamericano al espacio.

domingo, 27 de agosto de 2017

Calculando el C_L (Coefficient of Lift) grosso modo


El otro día recibí un correo de un piloto al que le di la instrucción técnica en el CSeries. Me decía que como él era, además de piloto ingeniero aeronáutico, le gustaría saber cual era el C_L o coeficiente de sustentación (Coefficient of Lift) del nuevo avión que iba a volar. 

Este coeficiente es un número adimensional que se suele calcular experimentalmente. El coeficiente de sustentación máximo y las características de resistencia del perfil dependen de la velocidad del aire y del tamaño de la sección aerodinámica. Estas diferencias se deben a los efectos de compresibilidad y viscosidad del aire. Un examen detallado de las ecuaciones del movimiento, mediante el análisis dimensional, nos llevaría a tener que considerar otros parámetros adimensionales. Los mas importantes son el numero de Reynolds y el numero de Mach. Como se puede ver, todo esto es muy complejo para el piloto medio que no dispone de conocimientos especializados. Al ver el interés de mi antiguo alumno, le hice llegar la fórmula para el cálculo:

sábado, 26 de agosto de 2017

Los consejos de un viejo avión a una nueva aeronave

Después de más de 15 años de servicio, el entrañable Jumbolino se despide con unos cuantos buenos consejos a su reemplazo, la modernísima aeronave CSeries. 


lunes, 21 de agosto de 2017

Humor aeronáutico

Cuando el niño molesta en el avión...


La importancia del ángulo de ataque II

Siguiendo con el tema que introdujimos en el primer post, hoy vamos a ver la medición y algunos efectos y consecuencias del ángulo de ataque. 

La sustentación del ala es consecuencia de los efectos del aire cuando interactúa con esta. Como se puede ver en la ilustración el aire que pasa por la parte superior e inferior del ala se divide, no siendo cierta la teoría popular que predica que las partículas de aire que recorren más distancia en el extradós llegan al mismo tiempo que las que lo hacen por el intradós. La realidad experimental en los túneles de viento nos dice que pasados 70 mili segundos en el ejemplo, las partículas que pasan por encima ya han abandonado el perfil, mientras que las que pasan por debajo todavía no lo han hecho. 


domingo, 20 de agosto de 2017

Reseña de libros: Aeropuertos

El nacimiento de los aeropuertos es casi tan antiguo como la aviación misma. Desde los primeros campos sin preparar de las primeras pruebas de vuelo a las instalaciones permanentes solo pasaron unos años. El título del "primer aeropuerto del mundo" todavía es objeto de debate. Se suele citar al aeropuerto del parque de la universidad en Maryland en los EEUU. Dichas instalaciones se establecieron en 1909 por Wilbur Wright. El aeropuerto de Hamburgo por su parte abrió en enero de 1911, por lo que es el aeropuerto más antiguo del mundo que todavía está en funcionamiento. Sea como fuere existen muchas anecdotas sobre el comienzo y el diseño de estas instalaciones. Se dice que el primer aeropuerto que fue diseñado específicamente para aviones reactores fue el de Washington-Dulles, pero curiosidades de la vida, el primer vuelo que aterrizó fue un avión Lockheed Electra de turbopropulsión. 

También es sabido que el primer pasajero que murió en un accidente de aviación fue un teniente del ejército norteamericano que se estrelló cuando Orville Wright trataba de controlar su Model A. Entonces los aeropuertos no eran más que campos de vuelo mal acondicionados. Más tarde llegaría lo que se conoce como aeródromo y al hacerse estos más complejos y con más y mejores servicios pasaron a ser aeropuertos. Pero los aeropuertos han cambiado mucho desde su concepción inicial. Los de hoy en día nada tienen que ver (excepto el nombre) con los primeros. 

miércoles, 16 de agosto de 2017

El fin de una era: Adiós Jumbolino

El 15 de agosto de 2017 el  último de los viejos Avro RJ100 (RJ de Regional Jet) de la compañía Swiss, cariñosamente apodados "Jumbolino" (un Jumbo "pequeñino"), despegó en su último vuelo entre Ginebra y Zúrich. Swiss después de muchos años de servicio ha jubilado los RJ100, que la compañía ha utilizado continuamente para cubrir sus rutas europeas de corto radio. Todo el mundo y especialmente el segundo comandante de la flota miramos con nostalgia una época que ahora acaba. El último vuelo con pasajeros a bordo del Jumbolino llegó el lunes por la noche al aeropuerto de Zúrich-Kloten, procedente de Londres. Aterrizó con 30 minutos de retraso y llegó completo, con 81 pasajeros a bordo. El martes por la mañana realizó un último vuelo de honor, entre Ginebra y Zúrich, a lo que siguió una ceremonia de despedida. De este modo el aparato fue retirado oficialmente de la flota de la compañía.

lunes, 14 de agosto de 2017

Arte en aviación: "De regreso a casa" de Trevor Lay

Trevor Lay se estableció como pintor en West Midlands, pero actualmente reside en Bromsgrove, Trevor nació y creció en Birmingham. Ha expuesto en toda la región central del Reino Unido durante muchos años y tiene una muy buena reputación creada a base de grandes obras relacionadas con el mundo de la aviación. Actualmente se vende en ebay (subasta) una reproducción de una de sus obras. Un cuadro al óleo de un Spitfire del 72 Squadron durante la IIGM. La obra se llama "De regreso a casa" y tiene unas dimensiones de 50,8 x 76,2. 


La importancia del ángulo de ataque I

Las autoridades civiles de aviación, están promoviendo activamente desde hace tiempo la instalación de sistemas de indicación de ángulo de ataque (AoA) en los aviones civiles. Según lo legisladores, este sería un buen medio para reducir los accidentes causados por pérdida de control en avionetas, reactores de negocios y aviación general. Estos indicadores pueden llegar a salvar vidas si se saben interpretar correctamente. Las mismas agencias gubernamentales de regulación y de investigación de accidentes también creen que los sistemas de indicación del AoA tienen la capacidad de mejorar la seguridad en los grandes reactores de transporte de pasajeros. Existe un claro historial de accidentes en la aviación comercial que puede llevar a pensar a las autoridades la necesidad de tales dispositivos en todos los aviones civiles. Las autoridades de aviación civil, manejan la hipótesis de que el accidente del vuelo 447 de Air France en junio de 2009, pudo haber sido evitado si este aparato hubiera estado instalado a bordo. En dicho accidente, como se sabe, murieron las 216 personas a bordo. Si los pilotos hubieran tenido entrenamiento específico en los que se denomina "upset recovery", podría haberse evitado la catástrofe.

viernes, 11 de agosto de 2017

Humor de ingeniero eronáutico

Su explicación de cómo se produce la sustentación es buena, pero... yo creo que debería de ser más específico en el paso 2


martes, 8 de agosto de 2017

Reseñas de libros: Héroes de la aviación

"Los locos abren las puertas, los sabios los siguen..." Con esta frase atribuída a Henry Dunant, fundador de la Cruz Roja, comienza este espectacular libro de Bernad Marck sobre los comienzos de la aviación.

Bernard Marck nació el 9 de noviembre de 1950 en Limeil-Brévannes, es historiador de la aviación, periodista y antiguo corresponsal de la revista británica Flight International. Bernard Marck ha sido también redactor jefe de Aéroports Magazine, revista mensual especializada en el transporte aéreo internacional. Y también ha colaborado con Le Monde, Monde de L'aviation, Science & Vie y con los Cahiers de Science & Vie, donde se interesa particularmente por la visión humanista de la conquista del aire. Bernard es miembro de la Academia de Aire y Espacio francesa. Autor de numerosas obras de referencia como la Historie de L'aviation, editada por Flammarion, Bernard es redactor de los artículos sobre aeronáutica que se publican anualmente en el volumen "La science au présent" de la Enciclopedia Universalis.

domingo, 6 de agosto de 2017

NOTOC, radiación y dos noches sin dormir

El 13 de julio volaba desde Zurich hasta Bruselas en una serie de rotaciones que tenía previstas para consolidar mi formación como instructor del CS-100/300. El vuelo se efectuó sin problemas y los miembros de la tripulación disfrutamos de un viaje tranquilo. Lo mismo sucedió con los demás vuelos programados para ese día y para el siguiente. Nos despedimos al finalizar la rotación y nos dispusimos a disfrutar de unas merecidas vacaciones. Ya han pasado tres semanas de eso. Hace dos días recibí una llamada inquietante desde la sede de la compañía. Una voz femenina quería hablar conmigo sobre un incidente ocurrido precisamente en nuestro vuelo a Bruselas. La voz me informa de que se está intentando contactar con todos los tripulantes y pasajeros del vuelo porque ha existido una fuga de radiactividad. En ese momento me quedé estupefacto, ojiplático y boquiabierto. No acertaba a decir nada medianamente inteligente, tan solo algún ¿pero qué me cuenta? ¿como? ¿cuando? Mientras la voz continuaba con una serie de vagas explicaciones mi cabeza ya iba tan rápido que no podía entender con claridad lo que me decía. Para terminar la voz al otro lado del teléfono me conminaba a visitar el centro médico de la compañía al tiempo que me aseguraba que la dosis recibida era mínima y que no había por qué alarmarse. Creo que lo primero que vino a mi mente cuando colgué al auricular es la película del submarino K-19.