lunes, 27 de marzo de 2017

Una pausa en el Blog: el CSeries pide paso

El Blog no está cerrado, pero durante los próximos meses me toca hacer el curso de calificación de tipo de nuestro nuevo avión. 

Tengo que estudiar a fondo todo el avión y en concreto el pack de aviónica Rockwell Collins Pro Line Fusion, que es extremadamente complejo. La gestión de la información en este avión se realiza  a través de un sistema integrado de con 5 pantallas LCD de 15,1 pulgadas (hacer click en la imagen para ver la interfaz ampliada).


La interfaz es muy novedosa y tienen un sin fin de posibilidades para gestionar e interactuar con el sistema de navegación, las comunicaciones, el sistema de vigilancia, el EICAS, y los sistemas de mantenimiento del avión. 

El curso necesita toda mi atención, por lo que no voy a poder seguir "posteando" hasta que acabe. Espero volver a hacerlo pronto con artículos interesantes relacionados con este avión. Hasta entonces un cordial saludo a todos los que me leéis :)



viernes, 24 de marzo de 2017

Reseña de libros: "A cielo abierto" de Antonio Iturbe

Su autor acaba de ganar el PREMIO BIBLIOTECA BREVE 2017 con esta novela, puesta a la venta el 7 de Marzo.

La novela es una historia ambientada en los salones parisinos y los círculos literarios neoyorquinos, pero también en los hangares de destinos lejanos y la línea aérea predecesora de Air France, Latécoère. Tres grandes amigos cambiaron la historia de la aviación. Uno de ellos, además, marcó las vidas de millones de lectores al escribir El Principito.

Sinopsis:

Francia, años veinte. Sólo los mejores pilotos son aceptados en Latécoère. Entre los elegidos están Jean Mermoz, Henri Guillaumet y Antoine de Saint-Exupéry, tres heroicos aviadores que abrirán las primeras líneas de reparto de correo en rutas inexploradas. Ninguna distancia es demasiado extensa para ellos, ninguna montaña demasiado alta: las cartas deben llegar a su destino. Cuando aterrizan, afrontan las turbulencias de la vida en tierra en un siglo partido por las guerras.

A cielo abierto cuenta las increíbles proezas de tres grandes amigos que marcaron la historia de la aviación, y es, además, un homenaje al autor de El Principito, un escritor inolvidable que supo ver la realidad con ojos de niño.

lunes, 20 de marzo de 2017

Arte en aviación: Reinaldo Munilla Marrero


Realismo y gran detalle en grafito. Así es como yo definiría el trabajo de Reinaldo Munilla Marrero. Reinaldo es un excelente artista canario que se ha dedicado a dibujar temas relacionados con la aviación. Como él mismo nos cuenta, muchos recuerdos de su infancia giran alrededor de los lápices. Reinaldo recuerda que siempre tenía un lápiz en la mano y tiempo para dibujar algo. Cuando era un adolescente, tuvo la oportunidad de conocer a un fan de la aviación y eso le llevó a fusionar las dos aficiones. Muchos años después el lápiz sigue siendo el protagonista de su obra y la aviación sigue siendo su fuente de inspiración principal, aunque también dibuja escenas bélicas, retratos y escenas de películas. 

La mayoría de las imágenes que aparecen en su sitio web están a la venta, aunque la mayoría se han vendido. Sin embargo, el autor anima a preguntar sobre la posibilidad de repetir el diseño o dibujo que el cliente quiera. Reinaldo acepta encargos de instituciones, empresas y particulares, siempre y cuando la obra gire en torno al mundo de la aviación civil o militar. Reinaldo ha ganado muchos premios a lo largo de su vida. Recientemente ha sido galardonado en el concurso Bibliocomic Arona 2015, como primer clasificado.

Un tonel con el Concorde

El Concorde era un avión muy diferente al resto de los aviones comerciales en muchos aspectos. Sin embargo, en términos de fuerzas gravitatorias estaba diseñado como los demás aviones comerciales. Es decir, diseñado  para soportar un máximo de 2,5 g. Las características de vuelo de este avión eran sorprendentes. Dotado de cuatro motores Olympus con postcombustión17.236 kg de empuje, el aparato podía hacer virtualmente cualquier cosa en el aire. De hecho se comenta que llegó a efectuar un tonel en pleno vuelo dentro de los márgenes de aceleración de entre 1 y 1,5 g's.

El 19 de octubre de 1977, el Concorde 201 voló a JFK para efectuar tres días de pruebas de baja emisión sonora. La tripulación estaba compuesta por el piloto jefe de pruebas de Aerospatiale, Jean Franchi, El Capitán de BA Brian Walpole y el Capitán de Air France Pierre Dudal. Brian Walpole comentaba en una entrevista que el aparato podía ser manejado casi como un caza de combate. Era muy maniobrable y se notaba al pilotarlo que era capaz de hacer casi cualquier cosa. Era muy sensible a las ordenes del piloto y muy noble en las reacciones. Incluso a velocidades mayores del Mach 2 o a alturas de más de 60.000 pies, el Concorde era un avión dócil. 

jueves, 16 de marzo de 2017

El HSI del F-18 y el bombardeo de precisión

Recuerdo que en 1992 dejaba de trabajar con el Mirage F-1 en Gando y llegaba a mi nuevo destino en el Grupo 15 (hoy en día Ala 15) de la Base Área de Zaragoza. Allí empecé a familiarizarme con el F-18 y con los (por aquel entonces) novísimos sistemas que este avión tenía en comparación con los del avión francés. Una de las cosas que más me llamaron la atención del caza-bombardero norteamericano, era la amplitud de su carlinga. En los Mirage casi no había espacio para moverse, mientras que el Hornet era otro mundo. Otra de las cosas que rápidamente saltaban a la vista era el sistema de armas y el modelo de gestión de la información a través de las pantallas multifución (DDI's o Digital Display Indicators) y el sistema HOTAS. El sistema completo de pantallas constaba de dos DDI's un HSD (Horizontal Situation Display) donde se proyectaba un mapa y el HUD (Head-Up Display). 

En la foto se puede ver la cabina de un EF-18, más moderno que los que teníamos en Aviano, aunque la disposición de las pantallas es prácticamente la misma. 

martes, 14 de marzo de 2017

Humor aeronáutico: fotos

Cosas que no se deben de hacer al tomar fotos desde un avión

video

Sistemas de alerta: la TDS o Teoría de la Detección de Señales


Recuerdo haber estudiado mucho a Fechner, su concepto de umbral sensorial y todo lo relativo a la psicofísica en la facultad de Psicología. La psicofísica es la rama de la psicología que se dedica al estudio de la relación entre estímulos físicos y las reacciones psicológicas que estos producen en un sujeto. Una de las teorías psicofísicas que por aquel entonces me gustaban más era la teoría de detección de señales (TDS).

domingo, 12 de marzo de 2017

La flota de SWISS

Swiss International Airlines Ltd es la compañía que opera desde Zurich, Ginebra y Basilea y es popularmente conocida simplemente como Swiss. En su código IATA, Swiss opera con las letras LX y en el códicgo OACI como SWR. La compañía proviene de la unión de Swissair y Crossair. Cuando en 2002 se hundió Swissair, Crossair pasa a ser la compañía de bandera Suiza con vuelos internacionales. La fusión de ambas empresas forma en 2003 Swiss International Airlines Ltd. Parece mentira, pero hoy en día todavía se pueden escuchar pequeñas rencillas entre algunos "viejos" pilotos debido a la procedencia de cada uno de ellos. 



Yo trabajo desde 2008 en la filial que sirve para el entrenamiento de pilotos y desde el día 1 de enero del 2017 hemos pasado a formar parte del grupo Lufthansa para entrenamiento de pilotos. La propia Swiss ya fue adquirida hace tiempo por el "Lufthansa Group" al que también pertenece la línea alemana Lufthansa, Austrian Airlines, Dolomiti, y Brussels Airlines. La compañía mantienen su nombre y una cierta autonomía, su dirección general y su sede continuarán en Suiza. Desde hace unos años se lleva a cabo una renovación de la flota con la retirada progresiva de los RJ-100 (Jumbolinos) por los novedosos CS-100. También se han retirado los antiguos A340 y se han empezado a adquirir los nuevos 777-300. La flota de Swiss cuenta en la actualidad con 6 tipos de aviones diferentes, de los cuales la mayoría pertenecen a la casa AIRBUS. Vamos a darle un repaso a la flota.

jueves, 9 de marzo de 2017

La aviación en el cine: El vuelo del Intruder (1991)

Durante la guerra de Vietnam, la tripulación de un A-6 Intruder de la Armada estadounidense planea un ataque aéreo no autorizado en Hanoi. El vuelo del Intruder es como una especie de Top-Gun, con esteroides que no resultó como se esperaba.

Sinopsis

Después de que su avión sea alcanzado por varios disparos en una misión de bombardeo inutil, Jake "Cool Hand" Grafton (Brad Johnson), consigue regresar al portaaviones. El cuerpo de su compañero ha recibido un disparo en el cuello y yace a su lado ensangrentado. Todo es inutil, el oficial de bombardeo llega muerto a la enfermería. Jake cuestiona el propósito de las misiones de bombardeo de la Marina. La política imperante no les deja efectuar ataques más allá de unos límites y se juegan la vida en misiones sin sentido. El reemplazo de su oficial de bombardeo resulta ser un tipo duro y algo cínico. Nada menos que Virgin Cole (William Dafoe), un veterano que ya ha pasado por lo peor de la guerra. Jake encuentra en Virgil un aliado en su descabellada idea de efectuar una incursión "ilegal" de bombardeo en lo que se llegó a conocer como "Sam City" en Vietnam del Norte.

El vuelo del Intruder es una película de año 1991 sobre las campañas aéreas en la guerra de Vietnam que se basa en el libro escrito por Stephen Coonts. Paramount pictures quiso repetir de alguna manera el taquillazo que obtuvo con su famosa TopGun, pero esta vez las cosas fueron diferentes.

lunes, 6 de marzo de 2017

Carreteras en el cielo para drones


¿Porqué los británicos conducen por "el otro lado"? En realidad no se sabe quién es el que conduce por "el otro lado". Parece ser que lo de los británicos viene de la costumbre medieval de defenderse espada en mano (con la diestra) y más adelante con la famosa historia de los látigos en los carromatos (para no darle a los transeúntes). Sea como fuere, conducir por el lado correcto de la carretera, detenerse en los semáforos, señalar antes de girar, etc. son todo reglas de tráfico que damos por sentadas hoy en día, pero que han evolucionado a lo largo de varias décadas. Lo que parece claro es que la normativa en el tráfico rodado está muy madura, pero no ocurre lo mismo con los drones y otros aparatos que se están desarrollando últimamente (ver posts dedicados a los visionarios). 

Humor aeronáutico

viernes, 3 de marzo de 2017

Visionarios (III): Daniel Wiegand y su Lilium Jet

Imagine un mundo donde las relaciones a larga distancia no sean un problema. Imagine que la gente pueda vivir en áreas rurales y trabajar en la gran ciudad. Imagine un mundo en el que las carreteras puedan ser cosa del pasado y que en su lugar haya parques. Que bonita utopía ¿No? Daniel Wiegand, inventor del Lilium Jet, acaba de llegar para hacer de estos sueños una realidad. Daniel es un Muniqués que ha pensado (junto a tres colegas) que pueden crear el inventazo del siglo. Un método de transporte aéreo que sea a la vez económico, rápido y eficaz ¿En que estarían pensando los de BOEING y los de AIRBUS?

El aparato en cuestión es eléctrico. Puede despegar verticalmente y alcanzar los 450 km/h. Disfruta de una autonomía de 500 km y es (según sus creadores) super-seguro y eco-amigable (como todos los inventos de esta clase). Según Daniel, Baviera entera podría convertirse en una sola ciudad. Aunque alguien viviera en el norte de esta preciosa región del sur de Alemania, podría utilizar el Lilium Jet y plantarse en su capital (Munich) en solo 30 minutos viajando a 400 km/h. DAniel es un joven de 29 años que ha estudiado ingeniería eléctrica (acaba de salir de la Universidad Técnica de Munich como aquel que dice) y ahora está dispuesto a demostrar que sus ideas pueden ser llevadas a la práctica.

jueves, 2 de marzo de 2017

¿Qué es la lista de equipo mínimo (MEL)?


Cuando después del aterrizaje o durante una inspección pre-vuelo/post-vuelo el mecánico o el piloto dan parte de un equipo del avión que necesita ser reparado suele hacerse referencia a la lista de equipo mínimo, también conocida como MEL.  La gente interesada en la aviación suele quedarse atónita al ver que un avión pueda ser despachado con algún elemento averiado, pero esto es así y está perfectamente regulado (como todo en aviación). Estas son las típicas preguntas que la gente nos suele hacer: ¿Qué es una lista de equipo mínimo para un avión? ¿Cómo se relacionan MMEL y MEL? ¿Que nos dice la lista?, y ¿Cómo y quién decide lo que está en ella?

miércoles, 1 de marzo de 2017

Revistas aeronáuticas

Hace poco se cumplió el centésimo aniversario de una revista aeronáutica norteamericana muy famosa. Me refiero a "Aviation Week", a la que estoy suscrito. Como celebración de este acontecimiento, los editores encargaron una cubierta especial a modo de tríptico en el que se representaban la mayoría de los aviones que habían hecho historia o que fueron los más representativos de una época. La revista fue publicada por primera vez en agosto de 1916 y cambió a su título en enero de 1960. Otros títulos que ha tenido la revista han sido:  Aviation & Aircraft Journal (1920-1921), Aviation (1922-1947), Aviation Week (1947-1958) Aviation Week & space technology (1958-1959). 

Algunas portadas famosas se pueden ver ene este link:

Con esta portada especial  de los 100 años se homenajeaba a la icónica portada “National Air Race” del 24 de agosto de 1929. La revista es extraordinaria por la gran calidad y la profundidad de la mayoría de artículos. 

lunes, 27 de febrero de 2017

Arte en aviación: Más allá de las nubes

En este Blog ya hemos hecho referencia al cómic como una forma de arte. Hoy comento uno que me ha gustado. Se trata de "Más allá de las nubes" con dibujos de Romain Hugault y guión de Rérgis Hautière. Este es el tomo 2 o continuación de una primera publicación con el mismo título. Fue publicado en francés por la editorial Paquet y existen versiones en Español en muchas librerías y también en Amazon. 

Después de las rivalidades entre los dos amigos que nos cuenta el volumen 1, ahora en esta segunda entrega estamos a comienzos de la Segunda Guerra Mundial. Gravemente herido y parcialmente desfigurado tras el accidente con su Caudron C561, Pierre Laroche no se siente con fuerzas para enfrentarse a su viejo amigo y adversario estadounidense Allan Thompson (responsable del accidente). Pierre se cubre la cara para ocultar las secuelas del accidente y se dedica en los Estados Unidos ha volar en espectáculos aéreos haciendo maniobras extremadamente peligrosas. Allí se gana el apodo de Dark Angel por sus maniobras temerarias. La guerra europea estalla en 1939 después de la anexión por parte de las fuerzas del eje de una gran parte del viejo continente, solamente Inglaterra parecía capaz de resistir el poder del Führer. Los planes de invasión de la isla de Columbia por los generales alemanes han impuesto una tasa muy alta de ataques aéreos, y la RAF se ve completamente desbordada. Por ese motivo muchos aviadores extranjeros llegan para alistarse y apoyar así a la fuerza aérea británica.

Diseño de sistemas de alerta

Recuerdo que cuando estudiaba psicología en los 90, la interfaz hombre-máquina y todo lo referente a la productividad industrial era una de las ramas más atrayentes en las que se podía desarrollar la profesión. La carrera se dividía entonces en tres grandes especialidades y esto que aquí se cuenta pertenecía a la subespecialidad de psicología industrial. En ella se estudiaban cosas como la Teoría de la Detección de Señales y el diseño de sistemas de alerta desde el punto de vista de los factores humanos. No todo eran neurosis :)

Aunque no seamos completamente conscientes de ello, las advertencias, alertas o avisos ("warnings" en inglés), las podemos encontrar de muchas formas en la vida cotidiana. Buenos ejemplos de ello son las advertencias verbales que nos hace un agente de la autoridad, las sonoras (sirenas de las ambulancias y bomberos por ejemplo), las señales de tráfico, las gestuales, etc, etc. Todas estas advertencias o avisos tienen una cosa en común, son todos ideas o artefactos producidos por un diseñador en relación con una situación o producto que tiene o conlleva algún riesgo asociado. Por ejemplo, las famosas señales para informar sobre una emergencia en tierra en una aeronave están diseñadas de forma que no exista duda sobre cuál es la información transmitida. Debajo se pueden ver algunas de las Señales manuales de emergencia normalizadas.

jueves, 23 de febrero de 2017

Humor aeronáutico


Visionarios (II): Huazhi Hu y el Ehang 184

Los coches autónomos ya no son una novedad. Los drones son algo que también nos resulta muy familiar, pero un drone capaz de llevar a una persona de menos de 100 kg es otra cosa. Muy pronto disfrutaremos de los helicópteros autónomos gracias a Huazhi Hu, fundador de la compañía Ehang. Este visionario de Guangzhou del sur de China asegura que ha inventado el vehículo aéreo más seguro, más inteligente y eco-amigable capaz de volar a baja altitud sin ayuda. Con solo 200 kg de peso, este dispositivo (llamado realmente AAV o Autonomous Aerial Vehicle) tiene una autonomía de 23 minutos. Puede desarrollar una velocidad de crucero de 100 km/h y es ideal para que cualquiera pueda llegar al trabajo en él. Se maneja y se programa el vuelo con una tablet de 12 pulgadas.

The Ehang 184 cambiará de forma radical la forma en la que nos desplazamos de un punto a otro. Nadie tiene que ser piloto para poder manejarlo. Estas son las palabras de este inventor chino de 39 años que cree ver en este sistema la solución ideal para los desplazamientos cortos.

reseña de libros: Aircraft instruments & integrated systems

Hoy recomiendo este libro sobre instrumentos, que no no he encontrado traducido al español, pero merece la pena si se sabe leer en inglés. El libro de Pallet es un clásico entre los instructores de instrumentación del avión. 

Este volumen ofrece información muy detallada sobre los principios de funcionamiento y las características de construcción de los instrumentos y sistemas integrados necesarios para el vuelo y la navegación de los modernos aviones comerciales. 

También cubre la supervisión y gestión de los datos y los sistemas centrales involucrados. Todos los instrumentos y sus sistemas se estudian de forma muy detallada y con una gran profundidad. Se ofrece una visión amplia de los más habituales y representativos que se encuentran instalados en los aviones actuales. Trata tanto de sistemas de vuelo, como los propios de los motores, los sistemas EFIS con sus pantallas y los aparatos de gestión. La gran preparación del autor y su participación y estudio en programas de instrumentos y sistemas asociados ha hecho posible la inclusión de algunos aspectos que rara vez se encuentran en los libros técnicos de aviación. En las últimas ediciones también se incluyen sistemas actualizados de aviónica y microelectrónica que se pueden encontrar en las aeronaves de última generación. 

miércoles, 22 de febrero de 2017

Presurización parte II

Cuando un avión vuela a 11 km de altura no puede mantener la presión del interior de la cabina al nivel del mar (o del momento del despegue). La diferencia de presión es tan grande que se acabaría produciendo algún fallo estructural de importancia. Es lo mismo que ocurre con un globo cuando asciende. Al ganar altura la presión exterior disminuye y si la presión interna permanece constante, el globo se expande. El proceso regulador para que la diferencia de presión no cause daños a la aeronave pasa por reducir la presión interna de la aeronave. Este proceso lo suele llevar a cabo algún tipo de sistema dedicado u ordenador. El factor clave consiste en disminuir la presión hasta límites aceptables para el cuerpo humano. Para ello el sistema controlador de la presurización opera una válvula conocida como "outflow valve " en inglés. Esta válvula de escape o válvula de alivio se puede ver abierta en muchos aviones cuando carretean por las pistas de rodadura. se suele encontrar situada en la parte trasera de la aeronave. La presión que se experimenta a nivel del mar en un día estándar (con 15° C) medida en psi ("pounds per square inch" o libras por pulgada cuadrada) es de  14,70 psi, que es lo mismo decir 1 atmósfera. Si voláramos a 11 km de altura la presión sería de solamente 3.23 psi.  La diferencia (11,47) es muy grande y significa que en el interior del avión la fuerza por unidad de superficie podría hacer que la aeronave sufra fallo estructural. Si se disminuye la presión interna del avión hasta unos límites aceptables, digamos el equivalente a unos 3.000 metros de altura, esto representaría 10.17 psi y la diferencia de presión (4,53) podría ser soportada por la aeronave.

lunes, 20 de febrero de 2017

Visionarios (I):Franky Zapata y la plataforma voladora

Franky Zapata es una de esas personas que creen ver más allá que las demás. Franky imagina un mundo en el que podremos desplazarnos por encima de las ciudades con nuestra plataforma volante o "Flyboard Air". Según él es muy posible que en un futuro no tan lejano (tres años) podamos ir al supermercado volando.

"Puedo hacer lo que quiera. Soy un OVNI" con estas sugerentes palabras Franky quiere promocionar su último invento. Su compañía "Zapata Racing" dice haber logrado el sueño de la humanidad y ofrece el Flyboard Air como la Unidad de Propulsión Independiente que todos usaremos el día de mañana. Franky Zapata ya fue el inventor en 2012 del famoso "Flyboard" y ahora quiere soltar cualquier atadura (mangueras de agua propulsoras) para alzar el vuelo de forma independiente. Franky es un campeón francés de moto acuática de 38 años de edad y acaba de establecer el récord mundial de distancia con esta especie de monopatín volador de su invención. Franky lleva trabajando en este proyecto cuatro años y se encuentra entusiasmado. Dice que este es el proyecto de su vida.

El Flyboard Air es una pequeña plataforma donde una persona puede sostener vuelo controlado por unos minutos. El usuario es el encargado de llevar el combustible en su espalda. El dispositivo lleva cuatro motores de 250 caballos alimentados por queroseno. Dos motores colocados a cada lado del patín, se encargan de estabilizar el vuelo. El control se efectúa de forma remota desde un mando. La autonomía del aparato ha crecido desde los primeros prototipos, pero lo más importante es que la seguridad también se ha incrementado. Al principio las posibilidades de tener un accidente eran de un 10%, ahora estas posibilidades se cifran en uno cada 100 millones (según su inventor).

viernes, 17 de febrero de 2017

Reglas de oro: del PNF al PM

La gran mayoría de los modernos aviones comerciales requieren un mínimo de dos pilotos. Aunque parezca una nimiedad, esto es algo muy importante (y es una limitación más de la aeronave, tal cual pueda ser la altura o la velocidad máxima). Cuando dos pilotos forman la tripulación de un avión de ala fija, el comandante de la aeronave, que debe estar debidamente calificado y ostenta el rango de capitán, normalmente ocupará el asiento izquierdo y el primer oficial o copiloto Normalmente ocupa el asiento derecho.

Una de las cosas que más importancia tienen en las operaciones de vuelo es seguir las llamadas reglas de oro ("Golden Rules") para los pilotos. La idea es intentar que no se olvide nada importante y estar alerta en todo momento para saber como actuar en caso de emergencia. Estas normas básicas son también un cambio de paradigma que intenta cambiar el concepto de PNF (pilot not flying) a PM (pilot Monitoring), lo cual es algo muy distinto, pues PNF denota un carácter pasivo y PM es una designación que implica estar activo en todo momento.

Antes del comienzo de cada sector de vuelo, el comandante de la aeronave decide qué piloto asumirá la responsabilidad directa de volar la aeronave para el vuelo completo o para partes específicas de este, como Descenso/Aproximación y Aterrizaje y se convierten en "Pilot Flying" (PF) para ese sector o la parte específica del mismo. El otro piloto queda a continuación designado como "Pilot Monitoring" (PM) para esa misma parte del vuelo y en esa función debe supervisar la gestión del vuelo y las acciones de control del avión llevadas a cabo por el PF. 

miércoles, 15 de febrero de 2017

Humor aeronáutico: Los A-10 continúan siendo operativos

Propuesta de bajo presupuesto para mantener los A-10 en vuelo...


Vuelo con la patrulla acrobática de suiza



Toma asiento y ponte el cinturón! Volamos a 740 km/h en un vídeo a 360º sobre los Alpes y st. Moritz!

 

 

Sistemas de grabación de datos

File:Blackbox3D.png¿Qué es una caja negra? Una caja negra es como popularmente se conoce a los sistemas de grabación de datos de los aviones comerciales. Mucha gente me pregunta el por qué del nombre. No está claro, pero el concepto de caja negra lo estudiábamos en psicología, como elemento en el que no importa el funcionamiento interno sino las salidas a las que daban lugar las entradas. Es decir, no nos interesa como produce los resultados. Lo que nos interesa son simplemente los propios resultados.

Es muy posible que debido a este concepto que se venía utilizando desde principios del siglo XX se haya traspasado traspasado a la aeronáutica y concretamente a las cajas registradoras de datos que llevan los aviones. La implantación del término es tal, que aunque vayan pintadas de un escandaloso color anaranjado para su rápida localización, se las seguirá conociendo popularmente con ese nombre.

lunes, 13 de febrero de 2017

Los secretos del FBW: ¿limitar o mejorar al piloto? (primera parte)

Nota: lo que se comenta en este artículo son generalidades. Para saber las capacidades reales de un avión concreto se debe de consultar el manual de vuelo.

Nadie duda de que los beneficios de los sistemas FBW (Fly By Wire) son enormes. Hoy en día la mayoría de los aviones comerciales modernos ya incorporan este sistema. El FBW hace el vuelo mucho más eficiente. Esto redunda en rutas con mayor ahorro de combustible y viajes mucho más confortables para los pasajeros. A su vez, el sistema requiere un mantenimiento más reducido, por lo que todo ello dará lugar a costes operacionales más bajos para compañía. Esto último además puede redundar en beneficio del consumidor, porque posibilita que la propia compañía pueda bajas los precios de los billetes. Debajo se puede ver el esquema de beneficios y el resultado obtenido.






domingo, 12 de febrero de 2017

A vista de drone: premios Skypixel


Skypixel es una plataforma para compartir vídeo y fotos creada por el fabricante de drones DJI. Esta página ha dado a conocer hace ya unos días los ganadores del Skypixel Photo Contest 2016, un galardón que premia las mejores fotografías aéreas del año realizadas entre los usuarios de este servicio. El concurso cuenta con tres categorías, “Belleza”, “Fotos 360º” y “Drones en uso”, con premios para profesionales aficionados. Existen fotografías espectaculares hechas por aficionados. Se pueden ver las fotos en este enlace: https://www.skypixel.com/events/photocontest2016

viernes, 10 de febrero de 2017

Video: vuelo Zurich-Madrid

Trasteando por Internet me he encontrado con un vídeo que documenta el vuelo ZRH-MAD-ZRH con la compañía SWISS en un A320. Me ha hecho mucha gracia, porque es el vuelo que yo hago casi todos los fines de semana como pasajero y alguna vez he ido en el cockpit.


martes, 7 de febrero de 2017

Humor aeronáutico

Ver y ser visto: ADS-B para drones

 

Hagamos cuentas:

 

  • Se vendieron 1,2 millones de drones en los Estados Unidos en 2016.
  • En EEUU los pilotos han informado de 1.800 avistamientos de drones en 2016 (un 25% más que en 2015).
  • 0.4 millas (unos 650 metros) - es la distancia máxima a la que puedo ver mi DJI Phantom 4 sin ayuda.
  • 150 nudos - es la velocidad de aproximación media de un 737-800 cuando aterriza
  • 8,4 segundos - es la cantidad de tiempo que un piloto de 737-800 tiene para reaccionar ante un avistamiento de un Phantom a 0,4 millas de distancia en su aproximación para aterrizar a 150 nudos
  • El 737-800 suele llevar unas 165 almas a bordo.

domingo, 5 de febrero de 2017

Arte en aviación: Manolo Chretien (Nose art)

Nose Art por Manolo Chrétien


La M.A.D.Gallery de MB&F alza el vuelo con el fotógrafo francés Manolo Chrétien y su poderosa obra aeronáutica. 




Las fotografías


El reconocido artista y fotógrafo Manolo Chrétien nos descubre su profunda pasión por la aviación en la exposición Nose Art de la M.A.D.Gallery de MB&F, que se inaugura en febrero de 2017. De una manera poderosa pero también juguetona, Chrétien captura la esencia de famosas aeronaves vistas desde el morro, «nose» en inglés. Sus imágenes, que incluyen desde un lujoso Learjet de los años 1940 hasta el supersónico avión de pasajeros Concorde, pasando por naves militares como el Dassault Rafale, ofrecen una perspectiva visual dinámica e inusual de gran exactitud. El efecto se ve acentuado por el formato de recorte circular, que sigue la forma del fuselaje del avión.

Presurización parte I: fisiología aeronáutica


La diferencia principal entre submarinos y aviones en cuanto a presión se refiere

El problema de la altitud y la falta de presión fue algo que se empezó a estudiar hace ya muchos años. Los efectos fisiológicos sobre las personas se notaban enseguida, incluso al subir una montaña muy alta. Un par de "chiflados" británicos (Henry Coxwell y James Glaisher) querían saber más sobre ello y se embarcaron en un globo aerostático, allá por 1862, con el fin de describir detalladamente lo que les ocurría a sus cuerpos cuando ascendían en la barquilla sin ninguna ayuda suplementaria. Llegaron a leer en el barómetro (un altímetro es un barómetro calibrado en pies o metros) 8.833 metros de altura. Pero en realidad se dice que los muy insensatos pudieron haber llegado a los 11.300 metros. Un poco más y no lo cuentan. Los efectos de la altitud de los que informaron los intrépidos aeronautas fueron los siguientes:

  • 5.640 metros - se les aceleró el pulso hasta casi las 100 pulsaciones por minuto.
  • 5.850 metros - La respiración empezó a alterarse, seguían las palpitaciones y tuvieron dificultad en la lectura de los instrumentos.
  • 6.510 metros - Empezaron a perder la visión.
  • 8.700 metros - los problemas anteriores empeoraron
  • 8.833 metros - ambos se desmayaron (uno de ellos todavía semi-inconsciente, fue capaz de hacer descender el globo tirando con los dientes del cordón de la válvula. Sus manos estaban agarrotadas por el frío intenso. Finalmente descendieron casi 19.000 pies en unos 15 minutos y lograron aterrizar vivos en Ludlow. Casi mueren en el intento de describir los efectos de la altitud).

viernes, 3 de febrero de 2017

La aviación en el cine: Bombarderos (1943)

Bombardier (titulada Bombarderos en Español) es el título de esta película producida por la RKO Radio Pictures en 1943 (en plena contienda mundial). Estuvo dirigida en tierra por Richard Wallace y las escenas aéreas corrieron a cargo de Lambert Hillyer. La interpretación corrió a cargo de Pat O'Brien en el papel del Mayor Chick Davis y Randoph Scott como su oponente. El film fue montado por un joven Robert Wise. Si, el marido de Julie Andrews y que llegó a ser un gran director de cine, con éxitos como La amenaza de Andrómeda de 1971, El Yang-Tsé en llamas de 1966, Sonrisas y lágrimas de 1965 y West Side Story de 1961. Bombarderos se puede encuadrar dentro de los productos apoyados por el Departamento de Defensa de los EEUU y por ello se puede decir que pertenece al género bélico-heróico-propagandístico-semidocumental de la época.

Filmada en glorioso B/N, la cinta contó como consejero técnico el General de brigada Eugene L. Eubank comandante en jefe del decimonoveno escuadrón de bombarderos durante las campañas de Filipinas y Java en la IIGM. El guión fue cosa de John Twist, basado en una historia de Martin Rackin y cuenta como el Mayor Chick Davis demostró al Ejército de los EEUU la superioridad del bombardeo de precisión a gran altitud. La película narra además como se establece la primera escuela para bombarderos de aquel país. El relato trata de llevar al espectador, en estilo semi-documental, al punto clave: la importancia del bombardeo estratégico y la superioridad tecnológica y moral de los norteamericanos. El film es aderezado con dramas personales (sin mucha importancia) en varias partes de la película. El clímax es la secuencia de la batalla final, que es bastante espectacular para la época en que fue rodada.

martes, 31 de enero de 2017

Reseña de libros: "Mirage, Espejismo De La Tecnica Y La Politica" de Carlos Perez San Emeterio

Aunque ya algo anticuado, este es un buen libro de la Editorial San Martín para saber un poco sobre la historia y las circunstancias que dieron lugar al desarrollo de los cazas supersónicos Mirage (Espejismo en francés). El libro pertenece a la serie historia del siglo de la violencia, armas nº30 Mirage, espejismo de la técnica y de la política. Este volumen estuvo a cargo del periodista e investigador Carlos Pérez San Emeterio, autor de muchos otros libros relacionados con la aeronáutica. Pérez San Emeterio también ha escrito multitud de artículos en revistas como Airline, Avionrevue, Revista de Aeronáutica y Aeroplano. El libro cuenta con una introducción del piloto de caza del Ejército del Aire Carlos Gomez-Mira Garcia, quién voló el Mirage IIIE durante varios años.

Los aviones de la familia Mirage saltaron ala fama con sus breves, pero fulminantes intervenciones en la guerra de los Seis Días, en la guerra del Yom-Kippur y en la guerra libio-egipcia de 1977. El libro nos relata la apasionante historia de estos cazas, que va desde la increíble actuación de sus pilotos hasta el más sorprendente asunto de política y de espionaje. 

Un clásico que todo buen aerotrastornado debe tener en su biblioteca.

lunes, 30 de enero de 2017

Humor aronáutico


Un vuelo en el De Havilland DHC-4 -Caribou- (T.9)

En 1982 ocurrieron muchas cosas en España. Se celebraba la XII Copa Mundial de Fútbol y el PSOE vencía en las elecciones generales. En el cine se estrenaba E.T. el extraterrestre, Blade Runner, Gandhi, Tron y Rambo entre otras. En la TV echaban Verano Azul, Dallas, el sempiterno Un dos, tres responda otra vez con Mayra Gómez Kemp, y Al filo de lo imposible.

En cuanto a las efemérides aeronáuticas más importantes de 1982 se puede mencionar el primer vuelo del Boeing 757 y el salto a la fama del Harrier y el misil Exocet en el contexto de la Guerra de las Malvinas. En cuanto a lo personal, en aquel año me gasté una "burrada" de dinero en mi primer ordenador (el Sinclair ZX Spectrum). Profesionalmente me encontraba destinado realizando prácticas de armamento en la Base Aérea de Getafe. Allí precisamente conocí de cerca no solo los aviones de transporte que operaba el Ala 35 por aquella época, sino también algún que otro avión de "países no amigos".

Los secretos del FBW: del movimiento mecánico a la señal eléctrica

Las superficies de control de vuelo en los modernos aviones comerciales pueden ser actuadas por medio de energía hidráulica, que es lo mas usual, pero también por energía eléctrica en algunos modelos. Las superficies de control de vuelo actuadas directamente por cables (sin ayuda) no se utilizan en la aviación comercial en aviones de tamaño medio (A320, B737 y similares). 

La tecnología FBW Fly-by-wire o pilotaje por medio de mandos electrónicos, reemplaza los controles de vuelo manuales convencionales de un avión por un sistema de señales transmitidas a través de una interfaz electrónica. En algunos aviones se combina incluso los controles convencionales con los controles FBW. Por ejemplo, los alerones de la familia E-Jet de primera generación son movidos por mandos de vuelo convencionales, mientras que el resto es tecnología FBW. Para explicar este tema tomemos como ejemplo a este modelo de la casa EMBRAER. En la ilustración que se puede ver debajo se aprecia la estructura general de los controles de vuelo así como la energía que se necesita para poder moverlos.


sábado, 28 de enero de 2017

¿Qué son los ULD o elementos unitarios de carga?

Mucha gente me pregunta por los famosos contenedores que podemos ver en medio de la pista cuando se descargan y se cargan en las bodegas de los aviones. En realidad todos estos contenedores están regulados y tienen unas dimensiones muy definidas. Para empezar su nombre correcto es ULD o "unit load device" o si se quiere elemento unitario de carga. Los ULD's pueden ser contenedores o palés (plataformas de aluminio) con red incluida.

Cada ULD tiene su propio manifiesto de carga de forma que su contenido puede ser seguido en todo momento para saber donde se encuentra. Según la IATA existen unos 900.000 ULD's en todo el mundo. Pueden parecer abandonados en mitad  de las rampas de aparcamiento, pero no lo están. Si todos estos contenedores tuvieran que ser reemplazados costaría una cantidad que se ha cifrado en 930 millones de Euros. Además de su valor, y esto mucha gente no lo sabe, los ULD's están considerados como parte integral del propio avión y por ello contribuyen a la seguridad del mismo. Un ULD es sencillamente un trozo de avión que puede ser descargado y trasladado.

jueves, 26 de enero de 2017

Humor astronáutico


La dimensión política del Mirage F-1

«Todos los modernos aviones tienen cuatro dimensiones: envergadura, longitud, altura y política. - Sir Sydney Camm»

¿Por qué España adquirió el Mirage F-1 en vez del F-16? Esta pregunta me la han hecho alguna vez cuando se compara el avión norteamericano y el avión francés. En el famoso "contrato del siglo", por el que las las fuerzas aéreas de Dinamarca, Bélgica, Holanda y Noruega adquirían el F-16, España debería de haber estado implicada. Pero no fue así y para bien o para mal nos tocó lidiar con el Mirage F-1 (denominado C.14 en la terminología del EA). 

Recuerdo que en 1986 estaba en casa de mis padres esperando destino y el Cuartel General del Ejército del Aire me comunicó por teléfono (entonces no había correo electrónico) que me mandaban al Ala Mixta N°46 con Base en Gando, encuadrada en lo que entonces era el Mando Aéreo de Canarias. Mi primer destino como especialista en armamento fue precisamente una Base Aérea dotada con los Mirage F-1EE. En la foto que abre el post estoy en la cabina de uno de estos aviones en el hangar de armamento. Hace ya de esto 31 años 😲

domingo, 22 de enero de 2017

El despegue corto y con distancia cero

El otro día me preguntaba un amigo que no sabe nada de aviación, cuanta pista necesita un avión para despegar o aterrizar. Entonces le empecé a hablar de las técnicas STOL y me vi metido en un jardín al tener que empezar a explicar un montón de acrónimos. Le mostré unos vídeos en Youtube y quedó ojiplático. Lo que más le impresionó de todos ellos fue la técnica JATO y la ZLL, pues la CATO (despegue asistido por catapulta) la había visto ya en muchas películas. El STOL (del inglés de Short Take-Off and Landing, «despegue y aterrizaje cortos»), es una técnica de despegue que muchos aviones obtienen gracias a la ayuda de unos motores potentes y de unas buenas superficies de hipersustentadoras. En algunas ocasiones la capacidad de despegue en corto se puede mejorar al añadir unos cohetes. En inglés las siglas JATO quieren decir Jet Assisted Take-Off, o despegue asistido por reactores. Si se usan cohetes el acrónimo puede ser RATO (Rocket Assisted Take-Off) o despegue asistido por cohetes. Normalmente estas técnicas se utilizan con aviones muy pesados. Mucha gente conoce el impresionante despegue de Fat Albert. 


La técnica no es nada nueva. Se ensayó en los años 20 con éxito y se perfeccionó durante la Segunda Guerra Mundial. En 1948 los Norteamericanos incluso hicieron despegar al pesado Boeing B-47B con esta técnica. En la foto de debajo se puede ver una impresionante fotografía de este avión El humo negro de los motores indica que estos se encontraban dando el máximo de la potencia incluyendo el uso de la inyección agua-metanol.

viernes, 20 de enero de 2017

Arte en aviación: el dominio del 3D

Nacido en los Países Bajos, Ronnie Olsthoorn ha estado dibujando aviones desde siempre. Él mismo recuerda que desde el momento que tuvo un lápiz en sus manos comenzó a hacer bocetos de aviones. Con el tiempo perfeccionó sus técnicas y en un momento dado en el año 1996 cambó los pinceles y la pintura para un ratón y un teclado. Pronto descubrió que la ilustración 3D era la mezcla perfecta de dibujo, pintura, fotografía y modelado a escala - todas las cosas que le encantaban y que le apetecía hacer en ese momento.

Después de graduarse en ingeniería aeronáutica Ronnie se metió en el negocio de los juegos de ordenador y allí refinó sus habilidades 3D de forma totalmente autodidacta. Desde entonces ha estado en la vanguardia de la ilustración digital de temas de aviación 3D. Su trabajo ha aparecido publicado en innumerables libros de los principales editores de aviación. Los dibujos de Ronnie adornan las paredes de muchos de los hogares de pilotos veteranos de la Segunda Guerra Mundial. Ganó numerosos premios en prestigiosos sitios Web de arte producido en 3D, que suelen evitar temas técnicos. Ronnie también trabajó con sus modelados 3D en reconstrucciones de accidentes aéreos.

El aire de sangrado (Bleed Air) ...en plan sencillo

El aire es muy necesario en los aviones, y no nos referimos al aire que pasa por las alas para crear sustentación. Estamos hablando de las fuentes de aire y del aire de sangrado de los motores en particular. En los aviones comerciales modernos se utiliza el aire entre otras cosas para:

  • Arrancar los motores,
  • Presurizar el agua de los lavabos,
  • Aplicar el anti-hielo a motores y alas,
  • Presurizar la cabina,
  • Acondicionar el aire,
  • Presurización del sistema hidráulico (contenedores),
  • Otros sistemas menores.

El aire puede provenir de diferentes fuentes. En tierra se puede acoplar un carrillo externo o una conexión del propio finger para poder suplir con aire los servicios del avión. El carro externo se denomina GPU (Ground Power Unit) y puede suplir aire de alta y baja presión, además de la electricidad apropiada para el avión (115 voltios a 400 Hz y 3 fases). También se puede utilizar la unidad de potencia auxiliar (APU) que lleva el propio avión. Esta unidad es básicamente un pequeño motor con turbina que también puede proporcionar electricidad. Utilizar en tierra esta unidad puede estar limitado en algunos aeropuertos por su alta contaminación del ambiente aeroportuario. En vuelo, además del APU, se utilizan los propios motores del avión para poder conseguir una fuente de aire. Los motores del avión son la fuente primaria de potencia neumática y aire en general. En el gráfico que se puede ver debajo se aprecian los dispositivos básicos de un sistema de aire.



miércoles, 18 de enero de 2017

Power, Performance, Analysis and Action

El otro día volaba a Madrid desde Viena después de dar el entrenamiento a los pilotos de Austrian Airlines y me toco sentarme al lado de una pareja mayor muy simpática que acabó dándome conversación. Comentábamos cosas de los últimos accidentes aéreos que han aparecido en la prensa y cuando me preguntaron a que me dedicaba surgió entonces el interés por saber mucho más. De aquella conversación extraigo algunas de esas preguntas que me han dado pie para esta entrada.

¿Qué pasa por la cabeza de un piloto cuando se produce una emergencia en vuelo?


Esta es una pregunta que se hace mucha gente que vuela como pasajero en una línea aérea. En general la reacción es diferente en cada persona, pero todos los pilotos están entrenados para hacer frente a una gran cantidad de problemas relacionados con el vuelo. En la película de Clint Eastwood (Sully 2016) este tema se trata muy bien. El veterano piloto con gran incredulidad inicial ante la parada (nada usual) de los dos motores reacciona de forma muy profesional. Simplemente aplica el entrenamiento recibido, la experiencia y el sentido común para poder lidiar con el problema.



domingo, 15 de enero de 2017

Humor aeronáutico: la vida de un piloto


Curiosidades sobre el A380

En 2006 me encontraba trabajando en el desierto de Al-Ain (primavera en árabe) en los Emiratos Árabes Unidos. Tenía un contrato de varios años con una compañía subsidiaria de Etihad y entrenaba pilotos de helicópteros en los Bell 206. Era julio y ya hacía mucho calor a las 6:45 de la mañana. El viento del desierto barría las inmediaciones del aeropuerto Internacional llevando la arena y el polvo de un lado a otro de la pista. El clima desde luego no es el mejor para un avión (...o un helicóptero). Incluso mi WV Golf tenía filtros especiales y baterías preparadas para ese clima. Aquella mañana estábamos impacientes por recibir al A380 y ver como se desenvolvía en ese ambiente tan extremo. Era la primera vez que lo iba a ver de cerca. En el A380 todo es superlativo. A primera vista me pareció grande y feo.  A principios de 2005, el A380 ya había completado las pruebas de frío extremo a menos 30 grados centígrados en Iqaluit, Canadá, así como las pruebas con aterrizajes a gran altura (7.000 pies) en Medellín, Colombia. Ahora el momento de someter a este gigante de metal a las condiciones del desierto. En las pruebas de clima cálido, los sistemas de las aeronaves, como los motores, unidades de potencia auxiliar (APU), aire acondicionado, sistemas hidráulicos y eléctricos se prueban en el suelo y en vuelo a temperaturas exteriores superiores a 38 grados centígrados. 

El código NACA de 4 y 5 dígitos

El National Advisory Committee for Aeronautics (NACA) fue fundado en marzo de 1915 para emprender, fomentar, e institucionalizar las investigaciones aeronáuticas. Se disolvió en octubre de 1958 para dar paso a la creación de la NASA (National Aeronautics and Space Administration).

Fue el Congreso de los Estados Unidos el encargado de la fundación de esta agencia. Después de terminada la IGM, la incipiente industria aeronáutica norteamericana estaba muy por detrás de otras naciones en el desarrollo de la aerodinámica y la aviación en general. De hecho, la única contribución notable de este país se puede decir que fue el entrenador Curtis JN-1 y el motor Liberty.

El Curtiss JN-4 "Jenny" perteneció a una serie de biplanos biplazas de entrenamiento primario construidas por la Compañía Curtiss, Hammondsport, Nueva York, más tarde, Curtiss Aeroplane & Motor Corporation. Curtiss combinó las mejores características de los entrenadores modelo J y modelo N y comenzó a producir la serie de aviones JN o "Jenny" en 1915. El motor de aviación Liberty L-12 tenía 27 litros de cilindrada. Era un V-12 a 45° refrigerado por agua que rendía 400 CV (300 kW)