martes, 30 de enero de 2018

Proyectos HARP y SHARP: pepinazos dignos de Julio Verne

Cuando Julio Verne publicaba en 1865 su famosa novela De la Tierra a la Luna, nos describía con todo lujo de detalles una serie de cuestiones de increíble complejidad: características del cañón, forma y tamaño del proyectil, clase y cantidad de pólvora, ubicación del sitio de lanzamiento, etc. Curiosamente Verne sitúa el lugar del lanzamiento muy cerca de lo que hoy en día es Cabo Cañaveral. Para el escritor francés Norteamérica ya despuntaba como potencia mundial y emplea para el lanzamiento un cañón Columbiad de Rodman modificado. Aunque el lanzamiento de la capsula pudiera parecer a día de hoy muy rudimentario, en realidad era técnicamente posible. Verne pensó en un cañón vertical bien asentado en tierra para soportar el retroceso del lanzamiento. El problema es que el pepinazo, además de oírse en un radio de muchos km, mataría a cualquier pasajero que intentara la aventura. Sin embargo, alcanzar el espacio exterior por medio de un cañonazo es en realidad lo que hicieron los investigadores del proyecto HARP (High Altitude Research Project). En la foto que abre el post se puede ver el disparo de este enorme cañón de calibre 410 mm.

viernes, 26 de enero de 2018

¿Se mueve el avión o se mueve el aire?

Esta pregunta me la han hecho alguna vez y la verdad es que tiene su intríngulis. La respuesta es que depende del marco de referencia que se tome. Para un observador desde el suelo es el avión el que se mueve, pero esto no siempre es así. Existen numeroso vídeos en Youtube donde se pueden ver aviones de diversos tamaños parados o aparentemente parados en el aire.



jueves, 25 de enero de 2018

Dean Hess: mitad monje, mitad soldado

"Lo religioso y lo militar son los dos únicos modos enteros y serios de entender la vida". Esta frase atribuida a José Antonio creo que capta en esencia la forma de pensar de Dean Hess. Este hombre que antes de ser piloto fue predicador siempre me ha llamado la atención. Parece ser que Hess fue una persona con una rica, pero angustiada, vida interior. Pienso que su vida está llena de contradicciones aparentes, aunque por otra parte es precisamente por esas contradicciones y no por las congruencias, por las que podemos llegar a conocer mejor a una persona. Su historia es cuando menos curiosa.

Hess sintió la llamada del Señor muy pronto. A los 16 años, como un joven ministro de la Iglesia de los Discípulos de Cristo, Hess dio su primer sermón. El joven pastor de Ohio, ademas era un auténtico entusiasta de la aviación y combinaba sus dos pasiones. Se dedicaba a volar una pequeña Piper Cub para desplazarse a saltos de parroquia en parroquia en el Medio Oeste y dar sus charlas. Volar en el cielo cerca de Dios y predicar su palabra. Eso estaba bien. Todo parecía fluir en la vida del joven Hess, pero después de que los japoneses atacaran Pearl Harbor, Hess que contaba entonces 24 años, sintió en lo más profundo de su ser que no podía quedarse de brazos cruzados.

miércoles, 24 de enero de 2018

Qué es el ALE-47

Imaginemos la trepidante escena de la película "Tras la línea enemiga". Durante una misión de reconocimiento sobre Bosnia, el teniente/navegante Chris Burnett -"Longhorn"- (Owen Wilson) y el teniente/piloto Jeremy Stackhouse -"Smoke"- (Gabriel Macht), observan actividad sospechosa. Burnett convence a Stackhouse para volar su F/A-18 Super Hornet fuera del rumbo previsto para echar un vistazo y fotografiar el área. Sin embargo, ellos no saben que lo que fotografían son fosas comunes. Los militares serbios detectan en el radar al avión y se ordena que el avión de caza sea derribado inmediatamente. Se disparan varios misiles tierra-aire 9M37M que vuelan a una velocidad de Mach 1.8 desde el sistema SAM 9K35 Strela-10. Estos misiles son de guía infrarroja y persiguen al caza de forma frenética en su desesperado intento de evasión.

martes, 23 de enero de 2018

El Convenio de Varsovia

El Convenio de Varsovia trata sobre la unificación de ciertas reglas relativas al Transporte Aéreo. Es uno de esos convenios internacionales multilaterales del que forma parte la comunidad aeronáutica reconocida por la ICAO/OACI. El convenio fue ratificado por España e incorporado al ordenamiento interno mediante su publicación en el Boletín Oficial del Estado (art. 1.5 CC). Por consiguiente, se trata, en puridad, de normas de derecho interno de obligado cumplimiento.

domingo, 21 de enero de 2018

SIDs y STARs

Recuerdo que cuando estaba haciendo el curso de piloto comercial en Fort Worth a primeros de los 90, una de las cosas más difíciles era llamar por teléfono al centro de control de vuelo para darles el plan de vuelo y luego recibir la autorización con las instrucciones (la famosa "clearance") antes del despegue. 

Hablar en inglés con un cierto nivel para hacerse entender es una cosa, pero poder mantener una conversación y recibir instrucciones a través del teléfono es otra muy distinta. Se dice que uno no domina el idioma de "saquespeare" hasta que lo logra. Yo nunca había hablado inglés antes de llegar a los Estados Unidos y recuerdo que me costaba Dios y ayuda poder entender a aquellos tejanos cerrados. Aunque la casa Jeppesen vendía cintas para hacer prácticas, el truco que yo empleaba para salir del paso era muy sencillo pero eficaz. Me ponía un micrófono muy pequeñito en el oído, de esos que venden en la tienda del espía. Lo tenía conectado a una micro-grabadora y al llamar por teléfono ponía el auricular con cuidado. Entonces podía grabar a mi interlocutor y a mi también, pues el oído se comunica por dentro y el micrófono captaba ambas voces perfectamente. Cuando más tarde quería revisar la previsión meteorológica o las instrucciones entonces solo tenía que rebobinar la cinta y volver a escuchar la grabación. No me podía entretener mucho, pues una vez autorizado, la hora de despegue (el famoso slot) podía llegar a expirar y entonces había que llamara para pedir otro slot.

Humor aeronáutico

viernes, 19 de enero de 2018

Kerbal Space Program, el simulador espacial para aficionados a la astronáutica

Si te encanta la astronáutica no puedes dejar de probar Kerbal Space Program. KSP es un juego donde los participantes crean y administran su propio programa espacial. Puedes construir naves espaciales, volar e intente ayudar a los Kerbals a cumplir su misión fundamental de conquistar el espacio.

martes, 16 de enero de 2018

Martin Fisher: Formación en Ingeniería y Aeronáutica

A través de este Blog he contactado con una empresa aeronáutica de formación que merece ser comentada. En mi opinión hay pocas empresas de enseñanza aeronáutica de calidad en nuestro país. Por ese motivo hoy comento en este post la empresa de formación aeronáutica Martin Fisher. Según nos cuentan en su página, Martin Fisher Formación Aeronáutica nace como respuesta al actual entorno laboral, dinámico, cambiante y exigente, que con exponencial rapidez, demanda personal cada vez más cualificado capaz de afrontar los nuevos retos tecnológicos impuestos por la Industria.


El objetivo de esta empresa se centra en la satisfacción de los clientes y la calidad de los servicios. Se trata de impartir cursos con la máxima calidad posible para el mejor desarrollo de los alumnos y clientes. Una formación adecuada les permitirá enfrentarse en el día a día en su puesto laboral con la sensación de haber aprendido algo realmente útil. Martin Fisher también ofrece servicios de consultoría aeronáutica.



Martin Fisher tiene un amplio catálogo de cursos que cubren las necesidades de buena parte de la industria aeronáutica.



Merece la pena echar un vistazo a su estupenda página Web donde se puede encontrar toda la información que se necesite.



http://martinfisher.es/
(+34) 625.963.925

Humor aeronáutico




lunes, 15 de enero de 2018

¿Hélices monopala?

El último avión de transporte turbohélice de Airbus Military, el A400M, tiene hélices de ocho palas. El helicóptero Boeing MD-900 tiene un rotor de cinco palas. Un avión de pasajeros turbohélice regional popular tiene una hélice de cinco palas. Los aviones pequeños suelen tener dos palas. ¿Se podría volar un avión con una hélice monopala?

La superficie total de las palas de una hélice determina la capacidad de la hélice para convertir la potencia del motor en empuje. Cuanta más área, más potencia puede convertir la hélice. Para la mayoría de los aviones pequeños, el área apropiada se logra con dos palas. Generalmente, cuanto mas potente es el motor mayor es la pala empleada (hasta un límite) y por lo tanto también mayor es el área. Algunas hélices incrementan el área total utilizando hélices de tres, cuatro e incluso seis palas o más. La realidad es que si el área total es la misma para hélices de dos palas que de tres, cuatro, cinco o seis palas, la eficiencia será casi la misma.

La transición de dos palas a más palas con el mismo área total es el resultado de valorar sutiles diferencias en los requisitos de la aeronave. Las hélices de dos palas por ejemplo, suelen ser mejores para aviones de baja velocidad, donde los requisitos de potencia son bajos. Se suele usar más palas cuando los requisitos de potencia son más altos, como para un ascenso rápido y velocidades más altas. Otros factores que favorecen las hélices multipala son que producen por lo general menos ruido y menos vibraciones. Entonces, ¿por qué no usar siempre más palas?

sábado, 13 de enero de 2018

La aviación en el cine: Firefox (1982)


Recuerdo haber visto Firefox una tarde de sábado en el Real Cinema de Oviedo. Esta producción norteamericana es una de esas películas que todo buen aficionado a los aviones y al cine ha visto por lo menos una vez. La película es una especie de "tecno-thriller" de ambiente aeronáutico mezclado con espionaje. Fue estrenada en 1982 y resultó bastante bien en taquilla a pesar de haber tenido un abultado presupuesto de alrededor de 21 millones de dólares (una de las películas más caras de Clint Eastwood). Es una de esas cintas "yo me lo guiso, yo me lo como" producida, dirigida e interpretada por Clint Eastwood. Otros protagonistas fueron: Freddie Jones, David Huffman, Warren Clarke, Kenneth Colley y Ronald Lacey. El film está basado en la novela del mismo nombre de 1977 escrita por Craig Thomas. En 1982 Eastwood también estrenó otra película llamada "El aventurero de media noche". 

‘Firefox’ narra la historia del experto en material soviético y agente retirado Mitchell Grant, contratado por el gobierno norteamericano para viajar a Rusia y robar el más sofisticado avión interceptor que existe. Se trata de un aparato super-avanzado con capacidad stealth y velocidad Mach 6, denominado MiG-31, pero apodado como Firefox en código OTAN. La misión consiste en traer el avión a una base amiga para poder estudiarlo a fondo y neutralizar la ventaja tecnológica que se suponía poseían los soviéticos.

miércoles, 10 de enero de 2018

El Boeing 727

Pocos aviones comerciales han despertado más admiración y elogios del público que el elegante y ultra-rápido tri-reactor con cola en "T" de la casa Boeing. El Boeing 727 es un avión de pasajeros comercial de tamaño medio con fuselaje estrecho y tres motores turbofan. El primer Boeing 727 voló en 1963 y durante más de una década fue el avión reactor comercial más producido en el mundo. Cuando la fabricación finalizó en 1984, se habían construido un total de 1.831 aviones. El récord de ventas del 727 solo fue roto a principios de la década de 1990 por el más reciente Boeing 737. El 727 se fabricó después de que Boeing lanzara el exitoso cuatrimotor 707. Diseñado para rutas de corta distancia, el 727 se convirtió en la columna vertebral de las compañías que operaban rutas domésticas. Gracias al éxito inicial, se fabricó una variante más alargada, el 727-200, que voló en 1967.

La historia de este avión es muy curiosa. Después de la IIGM y hasta mediados de los 50 el mercado de la aviación comercial creció enormemente en los Estados unidos. Con ello en mente y bastante antes de que saliera a escena el modelo 707 y el 720, la compañía Boeing ya se había puesto a trabajar con ahínco en el diseño de un nuevo avión de transporte con capacidad para más de 100 pasajeros en un radio de acción corto y medio. En los Estados Unidos se requería un tipo de transporte que pudiera volar desde cualquier aeropuerto hasta los grandes "hubs" o concentradores de vuelos de largo radio. Los aviones de émbolo como los DC-6 o el Lockheed L-749 eran baratos de adquirir y de operar, pero eran lentos, con poca capacidad e incómodos. La solución fue un reactor de altas prestaciones con capacidad para aterrizar en pistas cortas que pudiera conectar aeropuertos locales con grandes ciudades.

martes, 9 de enero de 2018

Reseña de libros: "Colisión" de Spencer Dunmore

Tres pilotos desconocidos entre sí, se ven inexorablemente atraídos hacia su destrucción... Frank Beatty, piloto de una línea aérea británica, de edad madura y carácter reservado, que sufre desde hace meses extraños desmayos. Han tratado de asustarle, pero no ha podido dejar de volar porque ello es su vida... Charles Vaughan, competente y atractivo comandante de TransState Airlines, es un hombre hogareño, buem padre y esposo, pero cuando una bella y decidida muchacha irrumpe en su confortable vidacomienza a tener dificultades para concentrarse en los vuelos... Henry Peel, inexperto pero entusiasta piloto, sueña en su pequeña Aeronca que atraviesa el Atlántico y es recibido en París por una enfebrecida multitud. Los titulares de los periódicos parecían estar ya ante sus ojos... Una narración sobrecogedora cuyo dramatismo va en aumento hasta llegar a un explosivo desenlace. Colisión es tan imposible de dejar una vez empezado como de olvidar cuando se ha llegado al final.  

lunes, 8 de enero de 2018

I want to believe: el planeta Clarión

Dorothy Martin fue la lideresa de una secta apocalíptica llamada "The Seekers", que a mediados de los 50 en los Estados Unidos, proclamaba el fin del mundo. A través de la escritura automática Dorothy decía estar en contacto con los seres del planeta "Clarión". En realidad Clarión es el nombre de un planeta inventado, muy popular entre charlatanes e iluminados. Este planeta, como algún otro planeta ficticio se supone que está habitado por seres extraterrestres con apariencia humana.

El grupo de creyentes, verdaderos seguidores convencidos de la realidad de tal afirmación, había tomado fuertes medidas para indicar su grado de compromiso con la creencia. La mayoría renunciaron a sus puestos de trabajo, universidad, incluso abandonaron a sus cónyuges, y habían regalado su dinero y posesiones para prepararse para su partida en un platillo volador que los rescataría del la hecatombe. La lideresa afirmó haber recibido el claro mensaje (la revelación) de que el mundo terminaría en una gran inundación en la madrugada del 21 de diciembre de 1954.

viernes, 5 de enero de 2018

Nostalgia setentera: Estrellando aviones por amor al arte

En los setenta los días eran largos en Oviedo, además el mal tiempo animaba a quedarse en casa.  Recuerdo que una de mis diversiones favoritas en aquel entonces era la de pasar las horas intentando filmar efectos especiales como los de las grandes super-producciones de Hollywood. Los medios en aquel entonces eran realmente precarios. Solo contaba con una cámara de cine Super-8, la inestimable ayuda de mi hermano (que se apuntaba a todas las burradas que se me ocurrían) y mucha imaginación. La escena clave que estaba empeñado en filmar era el estrellamiento de un avión comercial con todo lujo de detalles, como aquellos que se veían en las películas de desastres de la serie Aeropuerto. Contábamos ya con alguna maqueta más o menos realista que colgaba de hilos de nailon generalmente procedente de las medias de mis hermanas. Supongo que todavía se estarán preguntado como es que se les hacían entonces tantas carreras a sus medias.



martes, 2 de enero de 2018

Series de TV sobre OVNIS y alienígenas

El post del otro día sobre OVNIs dio lugar a unos comentarios donde hablábamos de series de TV sobre este tema. Se hicieron algunas series muy buenas sobre OVNIs y alienígenas, algunas bastante antiguas. 



La que comentaba un lector de este Blog es una de mis preferidas. Se trata de U.F.O. (titulada OVNI en Español). Una serie de TV que estuvo en producción desde 1970 hasta 1971. Constaba de 26 episodios. En ellos se relataba como una organización militar secreta se encargaba de detectar e interceptar a los OVNIs que llegan a la Tierra. Los alienígenas por supuesto eran malos raptaban y mataban a personas. Daba bastante canguelo a los chavales de aquella época.

Aquellos chalados en sus locos cacharros (...los de verdad, no la película)

Desde siempre el hombre ha envidiado el grácil vuelo de los pájaros. Nos empezamos preguntando cómo sería, por un momento, poder volar libre como ellos. Nació la idea, pero aunque al principio fue un imposible, la voluntad existía, ...y como dice el viejo aforismo anglosajón: "Where there's a will, there's a way" o "querer es poder", que diríamos por aquí. De esta forma, los martillos golpearon con tesón y maestría el metal, se unieron con pegamento, telas y tablones, se trabajó la trama y la urdimbre... y de esta forma, a base de sangre, sudor, lágrimas e incontables fracasos, el hombre llegó a surcar los cielos. ¿Quién puede culpar a los soñadores, visionarios, genios y locos que intentaron (y todavía intentan) desarrollar máquinas para llevar al hombre más allá, más rápido y más lejos de la tierra?