lunes, 19 de febrero de 2018

El papel de las IRU en las aproximaciones RNP AR

-Ojo, artículo bastante técnico-

Alguna vez me han preguntado por qué en pleno siglo XXI todavía se equipa a los aviones con sistemas de navegación no tan precisos como el GPS. Es una pregunta curiosa, porque si echamos la vista atrás, en la historia de la aviación solo "recientemente" volamos con satélites. Si bien es cierto que estos sistemas, genéricamente llamados GNSS, son realmente precisos, no es menos cierto que el fallo total o parcial nos podría dejar virtualmente "ciegos" en cuanto a capacidades de navegación se refiere.

Arte en aviación: tatuaje de aerotrastornados

¿Es el tatuaje una forma de arte? Según mucha gente si. Cuando además toca temas aeronáuticos nos resulta entrañable, aunque el tipo de más abajo que pilota su propio cuerpo da un poco de yuyu :)

viernes, 16 de febrero de 2018

Motores de pistones (I)

Los motores de aviación se pueden clasificar de varias maneras. Se puede empezar por una clasificación basada en ciclos, disposición del cilindro o el método de producción de empuje. Todos son motores de combustión interna (reciprocating en inglés) que convierten la energía contenida en las moléculas del combustible en energía térmica. Esta a su vez se convierte en energía mecánica para producir empuje. La mayoría de los motores de aviación actuales son del tipo de combustión interna porque el proceso de combustión tiene lugar dentro del motor. Estos motores tienen muchas variantes, como los sobrealimentados, pistón alternativo, rotativo, de dos o cuatro ciclos, encendido por chispa, diesel y refrigerados por aire o agua, etc. etc.

jueves, 15 de febrero de 2018

Pregunta al comandante

El Capitán John Cox es un veterano piloto que ha trabajado con las principales aerolíneas, también ha sido piloto corporativo y piloto de aviación general, ha volado más de 14.000 horas con más de 10.000 al mando de aviones reactores. Además, ha volado como instructor, piloto de comprobación y piloto de pruebas, Cox es además un experto en la seguridad aérea mundial.

La publicación estadounidense USA Today tiene una columna llamada Ask the Captain, en donde se le hacen una serie de preguntas por parte de los lectores. El comandante Cox intenta responder a todas con la máxima profesionalidad, pero a veces es difícil. En una de estas columnas la publicación decidió no poner los nombres de las personas que hacen la pregunta, como es costumbre. La razón parece evidente.

Nostalgia setentera: Instituto Americano

Hace poco cayó en mis manos un tomo encuadernado de ejemplares antiguos del "Jabato Color" de los años 70. Ojeaba agradablemente sorprendido las aventuras del héroe hispano y mi mente se trasladó a otro tiempo. Aunque yo era más del Capitán Trueno, este personaje siempre me resultó muy entrañable, no en vano salió de la mano del mismo guionista Victor Mora.  La colección de episodios estaba como nueva e incluía las cubiertas originales y la publicidad de la época en la contraportada. 

Una de las cosas que más me llamó la atención fue algo que no veía desde hacía mucho tiempo. En una de las páginas me encontré con uno de los anuncios que se publicaban en esas revistas y tebeos infantiles/juveniles. Se trataba de la publicidad del Instituto Americano. Muchos de los que sois de mi generación os acordaréis del Instituto Americano. En los años 60 y 70 fueron muy famosos los estudios no reglados de este centro de educación a distancia. Uno de los cursos que más llamaba la atención a los chavales de mi época eran los cursos de mecánico de aviación.

Humor aeronáutico


miércoles, 14 de febrero de 2018

La grulla ...que no avutarda


La compañía Lufthansa acaba de cambiar su tradicional color amarillo en su nuevo logo. Ahora nuestra aerolínea mantiene la histórica grulla, pero en blanco y sobre un fondo azul (y viceversa). El logo fue diseñado hace cien años, el más antiguo de una compañía aérea. La grulla común es un ave alta de gran tamaño y porte. Se caracteriza por su cuello y patas largas, y en vuelo presenta alas rectas y planas. Mide 100–130 cm de largo y tiene una envergadura alar de 180–240 cm. Su peso oscila entre los 3 y 6,1 kg.


Lufthansa presentó mostró hace unos días la nueva imagen de la aerolínea en un Boeing 747-8 y un Airbus A321, en los que el cambio más visible son los nuevos colores, ahora blanco y azul. La compañía ha anunciado que el color amarillo seguirá presente en las tarjetas de embarque y en los mostradores de la compañía. Según el presidente de la compañía, Carsten Spohr, el nuevo logotipo mantiene la grulla como símbolo de "máxima calidad, servicio excelente, experiencia en volar, fiabilidad, espíritu innovador y confianza". El logo de Lufthansa fue creado por Otto Firleel en 1918. El color amarillo se añadió en los años sesenta y fue introducido por el diseñador gráfico Otto Aicher, junto con su grupo de estudiantes de la escuela de diseño de Ulm. Pero la relación de Lufthansa con las grullas no termina ahí.

martes, 13 de febrero de 2018

Como funciona el ala de un avión

He visto en Microsiervos un vídeo donde se hace un sencillo experimento con un drone y una balanza. La forma en la que se efectúa el experimento es un tanto tosca, pero los resultados son aproximadamente correctos. 



En este vídeo también se da respuesta a la típica pregunta que alguna vez se me ha hecho en clase: ¿Qué ocurriría si un pájaro (Gran avutarda por ejemplo) echara a volar dentro de un avión, pesaría menos el avión mientras la Gran avutarda está aleteando suspendida en el aire? o ¿Qué pasaría si todos los pasajeros saltaran al mismo tiempo? Estas y sus variantes (como la de saltar en un ascensor en el último momento cuando se desploma) son las preguntas que se responden con la aplicación de las leyes de la física.

lunes, 12 de febrero de 2018

El ataque de la Gran Avutarda

Un "pajarazo" (el impacto de un ave en un avión) es algo que puede llegar a ser muy serio, sobre todo si el pájaro es grande cual avutarda. Los desperfectos pueden ser importantes en la estructura del avión, pero por lo general es algo reparable. En cambio, la ingestión de un ave en alguno de los motores es algo más complicado. Dependiendo de como sea el impacto y lo grande que sea el ave, puede dejar el motor totalmente inservible. La falta de potencia o incluso la pérdida total de empuje ha dado lugar a varios accidentes fatales. El término "pajarazo" o "bird strike" en realidad no cubre todos los choques con animales. También se han dado casos de impactos con murciélagos o algún que otro mamífero terrestre. Las aeronaves pequeñas propulsadas por hélices tienen más probabilidades de experimentar los efectos peligrosos de los impactos en forma de daños estructurales, como la rotura y penetración de los parabrisas o daños en las superficies de control o el empenaje. Los aviones más grandes con motor a reacción tienen más probabilidades de experimentar los efectos adversos de los golpes en los motores. La pérdida parcial o total del control puede ser el resultado secundario del impacto estructural en un avión pequeño o de la ingestión de un ave en un motor a reacción de un avión comercial. La pérdida de los instrumentos de vuelo (o la falsa lectura de estos) puede ser también causada por los efectos de un impacto en las tomas de aire estáticas o pitot.

jueves, 8 de febrero de 2018

Actitudes inusuales volando solo

Se suele decir que el momento álgido de un piloto es cuando este alcanza el nivel comercial y vuela rutas solo en un avión polimotor clásico convencional en condiciones IFR. Pocas cosas más difíciles se podrá encontrar un piloto en su carrera. En ese momento te enfrentas a un avión lo suficientemente complejo como para demostrar (al mundo y a ti mismo) lo bueno que eres. Es todo un reto. Un "yo me lo guiso y yo me lo como". No hay ayudas. Tienes que hacer la preparación de vuelo de forma eficiente, navegar con precisión (...sin GPS ni "tonterías" de esas), evitar las zonas de tiempo meteorológico adverso, vigilar el tráfico sin TCAS, calcular las rutas, las alturas, los tiempos y el combustible en pleno vuelo sin los FMS que tienen los grandes aviones de transporte de pasajeros o los reactores de negocios... es algo que no todo el mundo puede o sabe hacer correctamente. Perderse o desorientarse es algo muy sencillo.


miércoles, 7 de febrero de 2018

Nostalgia humorística setentera

Como yo fui a EGB recuerdo con mucho cariño a Mortadelo y Filemón. Ellos también le dedicaron alguna portada a la cuestión aeronáutica. Desconozco si el genial Ibáñez tuvo algo que ver con el desarrollo del paracaídas de seguridad de las pequeñas aeronaves modernas, pero me da  a mi que en esta portada del número 519 de noviembre de 1980 todavía no estaba inventado esto:




...por cierto, Ibáñez fue un adelantado a su tiempo: lo del coche de Elon Musk ya estaba más que pensado :)


martes, 6 de febrero de 2018

El lanzamiento del primer Falcon Heavy

Hoy día 6 de febrero, a las 19:30 hora española se va a realizar la prueba del lanzamiento del cohete privado más potente de la historia desde Cabo Cañaveral. 



El Falcon Heavy tiene capacidad para poner en órbita casi 64 toneladas métricas (una masa mayor que un avión 737 cargado con pasajeros, tripulación, equipaje y combustible). Falcon Heavy puede poner en órbita más del doble de carga útil que el anterior Delta IV Heavy, a un tercio del costo.

Cambiamos el esquema de pintura

Desde hace ya algún tiempo dejamos de ser SAT (Swiss Aviation Training) para pasar a ser LAT (Lufthansa aviation Training). Ahora pertenecemos al gran grupo Lufthansa, lo cual ha sentado mal a algunos de mis colegas suizos que han visto con resignación como perdíamos identidad al ser absorbidos por el gigante alemán. Durante el año pasado cambiamos la imagen corporativa incluidos los colores.

lunes, 5 de febrero de 2018

El sistema Eurofix y el NELS

Uno de los mayores problemas de cualquier sistema de posicionamiento global (GNSS) es la integridad. Por tal se entiende la capacidad del sistema de alertar cuando la señal se degrada o no puede utilizarse. Es el equivalente a la bandera roja en los antiguos instrumentos de navegación. Para poder solventar este problema y que la señal se pueda utilizar en aviación sin restricciones, la industria ha desarrollado diferentes métodos de aumentar la señal (signal aungmentation). Casi todo el mundo conoce el RAIM y el AIME, pero uno de los menos publicitados es el sistema EUROFIX. Este sistema, curiosamente, utiliza una forma de radionavegación que ya había caído en desuso. Se trata del LORAN-C, que como todo aviador antiguo sabe, es un sistema de posicionamiento hiperbólico. Parece ser que la combinación de las dos señales puede proveer posicionamiento muy preciso y capacidad de seguir recibiendo la señal incluso si algún satélite se avería. Básicamente Este sistema utiliza los emisores Loran-C cuyas señales son ligeramente modificadas para transmitir las informaciones DGPS. El LORAN-C todavía se usa en navegación marítima y con los últimos avances en electrónica este viejo pero confiable sistema se niega a desaparecer en plena era de satélites.

jueves, 1 de febrero de 2018

El sistema de combustible en el E-Jet


En la mayoría de los aviones comerciales modernos, el combustible se mide por medio de condensadores variables que se encuentran en el interior del tanque. Estos condensadores son unos tubos que miden la diferencia dieléctrica entre aire y combustible. La variación es traducida a una señal eléctrica y luego enviada a los instrumentos del avión. El sistema, cuando está perfectamente calibrado, proporcionan una lectura correcta que es mostrada en kg para que el piloto sepa cuanto pesa su avión. Esta señal también se suele enviar al sistema de gestión de vuelo FMS y a otros ordenadores de abordo. Con esta información los sistemas pueden llegar a calcular la posición del centro de gravedad y las velocidades de aproximación y aterrizaje entre otras cosas.